Dag 19, 23/09: Custer => Denver

Route: 650km – 7u00 nonstop

day19_1

Regen regen en nog eens regen, dat wordt voorspeld doorheen heel South Dakota & Nebraska. Gelukkig staat er niet zoveel op het programma vandaag. Wel moeten we Toadstool Geologic Park in Nebraska (C-D-E op de kaart) schrappen. Die ligt langs een 40km lange dirt road die niet echt begaanbaar is bij regenweer. Om de vrijgekomen tijd wat te vullen, slapen we iets langer uit en rijden we ook nog even langs Wind Cave National Park, maar omdat we nog 600km moeten rijden vandaag, volgen we geen tour door de grotten, maar wandelen we gewoon wat door het museum.

We rijden door naar Carhenge net ten noorden van Alliance,  “kunstzinnige” replica van Stonehenge in Groot Brittannië waar we rond 13u aankomen. De bedoeling was om hier even de benen te strekken, maar omdat het zo hard regent, stap ik uit met 1 been, neem 1 foto, en stap ik onmiddellijk weer in… Veel stelt het trouwens toch niet voor.

IMG_7750We stoppen nog in Alliance voor de laatste McDonalds van de reis voor we doorrijden naar Scotts Bluff National Monument.

Scotts Bluff ligt op de Oregon Trail, een 3200km lange route van Missouri tot in Oregon die in de19e eeuw werd gebruikt als handelsroute en door pioniers die in het westen hun geluk zochten. Het is eindelijk gestopt met regenen, dus we kunnen bovenaan de “bluffs” even rondwandelen.

IMG_7753IMG_7783-bewerkt IMG_7804IMG_7809Ondertussen is het 16u, dus van hier gaat het nonstop naar downtown Denver in Colorado, zo’n 350km verderop. We tanken nog nét voldoende om er te geraken en overmorgen de auto terug in te leveren 🙂 Gelukkig is de I25 naar Denver terug open, die was een paar dagen geleden nog gesloten omwille van zware overstromingen.

We zitten in het prachtige Magnolia Hotel en krijgen zelfs een gratis upgrade naar een suite met 2 slaapkamers, 2 badkamers, living & keuken. We laten de valet de auto parkeren, de bellboy de valiezen naar boven brengen en gaan op zoek naar The Cheesecake Factory voor ons avondeten.

IMG_7824

Hotel: Magnolia Hotel

Dag 18, 22/09: Custer

Route: 175km – 3u45 nonstop

day18_1

Vandaag verkennen we de Black Hills in South Dakota. Fans van de serie Deadwood zullen wel weten dat dit gebied ooit zeer populair was onder de goudzoekers en eigenlijk behoorde tot de Lakota indianenstam. Deadwood zelf ligt hier niet zo heel ver vandaan, maar staat niet op de planning vandaag.

We rijden Custer State Park binnen en beginnen de dag met de Iron Mountain Road, onderdeel van de Peter Norbeck Scenic Byway. We rijden door enkele one-lane tunnels met zicht op Mount Rushmore en over enkele “pigtail bridges”.

IMG_7310 IMG_7276 IMG_7337-bewerkt

Uiteindelijk komen we uit op Mount Rushmore National Memorial. Veel patriotisch gedoe, ongetwijfeld superinteressant voor de Amerikaanse bezoekers, maar bij ons ontbreekt die connectie natuurlijk. Na een paar foto’tjes en wat geslenter door het museum eten we in de cafetaria de zoveelste hamburger met frieten en rond 14u30 (we zijn laat vertrokken deze morgen) rijden we weg naar Sylvan Lake.

IMG_7348 IMG_7354

IMG_1303

Bij Sylvan Lake stond normaal gezien de Sunday Gulch Trail op het programma, maar na al het wandelen van de voorbije weken, heb ik er nu echt geen zin meer in, zeker niet in wat eigenlijk de langste wandeling van de reis zou worden. Daar dan nog eens redelijk wat hoogteverschil bovenop. En er wordt toch regen voorspeld straks. Nee, we houden het bij de eenvoudige wandeling rond het meer.

IMG_7370 IMG_7394 IMG_7384 IMG_7411 IMG_7452-bewerkt IMG_7469

Vanaf Sylvan Lake begint de Needles Highway, ook een deel van de Peter Norbeck Scenic Byway en genoemd naar de granieten zuilen langs de weg. Needle’s Eye is daar een van.

IMG_7519 IMG_7491

IMG_7531 IMG_7537

Na de Needles Highway rijden we door naar de Mt Coolidge Fire Tower. We ontmoeten hier de mevrouw die hier bovenop de berg woont, bosbranden opspoort en als tussenpersoon werkt voor de park- en hulpdiensten. Omwille van het bergachtige terrein is rechtstreekse communicatie namelijk niet altijd mogelijk, behalve met haar omdat dit met 1835m het hoogste punt in Custer State Park is. Je hebt hier een mooi overzicht op de omgeving, maar we worden omringd door regen- & onweerswolken en kabels voor de ankers van de zendmasten.

IMG_7571 IMG_7587

Ondertussen is het 17u en da’s mooi op tijd om aan de Wildlife Loop te beginnen door Custer State Park, aangezien dat wildlife meestal actiever is ’s morgens of ’s avonds. We zien meerdere kuddes bizons, een hoop herten en ook 1 pronghorn. Het is wel zeer bewolkt en de zon is zo goed als onder, dus het zijn niet direct gemakkelijke lichtomstandigheden voor wildlife fotografie. Gelukkig kan m’n nieuwe camera het nog aan, met m’n vorige zouden vrijwel alle foto’s bewogen geweest zijn.


IMG_7628
IMG_7672 IMG_7644 IMG_7714 IMG_7738

Hotel: Holiday Inn Express Hotel & Suites Custer

Dag 17, 21/09: Custer

Route: 460km – 7u30 nonstop

day17_1

We vertrekken iets later vandaag, want Badlands National Park staat op het programma. Badlands bezoek je best niet ’s middags, want dan staat de zon te hoog en ziet alles er nogal grijs contrastloos uit.

Onderweg stoppen we bij het South Dakota Air and Space Museum rond 11u30 waar we een uurtje onze benen strekken. Je kan er betalende tours boeken, maar je kan ook gratis buiten tussen de vliegtuigen en binnen in het museum rondwandelen.

IMG_6797 IMG_6808 IMG_6817 IMG_6834 IMG_6837

Daarna rijden we door naar de Minuteman Missile National Historic Site. Er zijn eigenlijk 2 sites in de omgeving, Delta-01, de Launch Control Facility, waar je guided tours kan/moet boeken, en Delta-09, de Missile Silo. Die laatste is gratis en de laatst resterende, inactieve, Minuteman 2 ICBM (Intercontinental Ballistic Missile uit de Koude Oorlog). De sites waren deel van een ooit 150 ICBM groot nucleair raketsysteem dat zich in South Dakota bevond. Geen nood, er staan nog 450 nieuwere Minuteman 3 ICBM’s paraat doorheen Wyoming, Montana en North Dakota… Meer dan een korte fotostop om even de benen te strekken, is het eigenlijk niet.

IMG_6861

Een tour boeken voor Delta-01 doen we niet, want het is inmiddels 13u30 en nog een half uurtje te gaan tot in Badlands NP, waar onze eerste stop de Big Badlands Overlook is.

IMG_6882 IMG_1127

We rijden door naar het Visitor Center waar we ook onze picnic eten. Badlands NP ligt in een gebied dat 75 miljoen jaar geleden volledig onder water stond en later een subtropisch bos werd.  In het Visitor Center zijn nog fossielen uit die periode te zien. Het is enorm warm. 34°C. Koel vergeleken met Utah/Arizona/…, maar veel warmer dan we tot nu toe op deze reis gewoon waren.

IMG_6903

We rijden terug richting een grote parking waar je een aantal trails kan wandelen. We doen de Door Trail. Bart & Koen wandelen ook nog verder over een onofficiële trail terwijl ik de korte Window Trail doe.

IMG_6912 IMG_6941

Ik hang de Gopro aan de voorruit en we vertrekken richting Saddle Pass trailhead. Een korte wandeling van amper 750m heen & terug, maar enorm zwaar en steil. We verliezen er snel 1u. De ondergrond ligt ook nog eens los, dus op weg naar beneden is het vaak meer glijden dan wandelen. En jawel, ook hier ga ik nog eens onderuit…. Gelukkig geen erg en ook m’n camera heeft het nog maar eens overleefd.

IMG_1174 IMG_6969 IMG_1194 OLYMPUS DIGITAL CAMERA

We stoppen nog bij een aantal viewpoints en rijden de Sage Creek Rim Road op terwijl de zon onder gaat. Helaas liggen de laatste viewpoints tegen de zon in, dus het lukt niet altijd om mooie foto’s te maken.

IMG_7021 IMG_7015IMG_7068 IMG_7138 IMG_7086 IMG_7152 IMG_7167

We zien ook nog 2 bighorn sheep langs de weg.

IMG_7059

Uiteindelijk rijden we weg uit de badlands en belanden we echt in the middle of nowhere. Een paar gravel roads die enkele landbouwvelden doorkruisen, een paar koeien langs de weg, en voor de rest niets buiten wij, onze Jeep Grand Cherokee, en de ondergaande zon.

IMG_7196 IMG_7205IMG_7211 IMG_7257

De Sheep Mountain Table Road (een dirtroad) stond aanvankelijk ook op het programma, maar enkel in het hoogst onwaarschijnlijke geval we voor zouden lopen op schema. Da’s niet het geval, en de zon is al lang onder, dus we rijden door naar Rapid City waar we rond 20u30 binnenspringen bij Texas Roadhouse om daarna nog anderhalf uur verder te rijden naar Custer.

Hotel: Holiday Inn Express Hotel & Suites Custer

Dag 16, 20/09: Cody => Custer

Route: 690km – 7u15 nonstop

day16_1

Opnieuw een korte blogpost, want vandaag houden we de langste rijdag van de reis. 690km van Cody, Wyoming tot Custer, South Dakota. We rijden via US14 door Bighorn National Forest, maar veel stoppen we niet want US14a is eigenlijk mooier en vorig jaar ben ik hier ook al gepasseerd.

Een paar uur later rond 16u45 stoppen we wel bij Devils Tower National Monument, een rare 386m hoge rotsformatie van gestolde lava in de Black Hills van Wyoming & South Dakota. Wetenschappers zijn er nog altijd niet uit hoe het precies gevormd werd. Sommigen beweren dat het de hals moet zijn van een weggeërodeerde vulkaan. Het gebied is heilig voor veel indianenstammen.

Onderweg komen we nog een Prairie Dog Town tegen, een heel veld vol van die beestjes.

IMG_6641

IMG_6681

IMG_6617

IMG_6727

Tegen dat we in Custer aankomen, is het weer 20u30, dus we proberen pizza te laten leveren naar onze kamer, maar Pizza Hut doet geen leveringen meer en Pizza Works sluit om 21u, dus rijden we maar zelf om pizza’s in de Pizza Hut.

(Ondertussen is het bijna boarding time in Denver voor FI670 richting Reykjavik, dus “submit post” :))

Hotel: Holiday Inn Express Hotel & Suites Custer