Dag 17, 6/06: Oahu

Route: 100km – 2u30 nonstop

  • Koko Head Lookout
  • Lanai Lookout
  • Halona Blowhole
  • Makapu’u Lighthouse Trail (3.2km, steil)
  • Byodo In Temple
  • Nuuanu Pali Lookout
  • Tantalus-Round Top Drive
  • Pu’u Ualaka’a State Park

Op onze laatste dag maken we een kort ritje van 100km door het zuidoosten van Oahu. Onze eerste stop is een zicht op Koko Head, een “tuff cone” die net als Diamond Head gevormd werd tijdens de “Honolulu Volcanic Series”, een reeks kleinere uitbarstingen van de Ko’olau vulkaan die al een tijd slapend was en al voor de helft weggegleden was in de oceaan. Ook de Hanauma Bay, die afgesloten is als we er langs rijden, werd gevormd door die uitbarstingen.

We stoppen verder bij de Lanai Lookout & Cockroach Cove, 2 Lost filmlocaties, en de Halona blowhole.

Lanai Lookout. (LOST film location: http://www.lostvirtualtour.com/lost/filming_locations/lanailookout/index.html )
Cockroach Cove (LOST film location: http://www.lostvirtualtour.com/lost/filming_locations/cockroachcove/index.html )

Om 11u15 parkeren we ons bij de Makapuu Lighthouse Trail, een steile wandeling van 1.6km one way op het meest oostelijke punt van Oahu, waar we een prachtig uitzicht hebben op de Manana, Kaohikaipu & Mokulua Islands in de Waimanalo & Kailua Bay.

Waimanalo Bay from Makapu'u Point
Koko Head & Ko'olau Mountain Range from Makapu'u Lighthouse Trail

We lunchen in Waimanalo en rijden door naar de Byodo-In Temple in Valley of the Temples Memorial Park. Ook deze locatie werd gebruikt in de serie Lost.

Byodo-In Temple (LOST film location: http://www.lostvirtualtour.com/lost/filming_locations/byodointemple/index.html )

We wandelen hier op het gemak een half uurtje rond en om 15u15 vertrekken we terug naar de westkust. We rijden langs de Pali Highway waar we de Nuuanu Pali Lookout vinden. Je hebt hier een panoramisch zicht op de westkust en je voelt zeer goed de passaatwinden die door deze bergpas waaien.

Nu'uanu Pali lookout

Boven Honolulu rijden we nog de Tantalus-Round Top Drive op Mount Tantalus. Dit is een smalle, maar goed berijdbare weg vol haarspeldbochten en prachtige views op Honolulu, Waikiki & Diamond Head. We stoppen tenslotte bij Pu’u Ualaka’a State Park, wat eigenlijk niet meer dan 1 viewpoint is, maar we zien vanaf hier zelfs Punchbowl Crater met daarin het National Memorial Cemetery of the Pacific dat we gisteren gemist hebben. Ideaal einde voor een bezoek aan Oahu 🙂

National Memorial Cemetery of the Pacific inside Punchbowl Crater. Honolulu International Airport in the background.
View from Pu'u 'Ualaka'a State Park. Diamond Head & Waikiki, Honolulu.

Hotel: Embassy Suites Waikiki Beach Walk

Advertenties

Dag 16, 5/06: Oahu

Route:

  • Waikiki Beach

Vandaag geraakt niemand uit zijn bed. Ruth’s Chris zijn steak en zijn wijn van de avond voordien blijven op de maag liggen… Wat een hike naar Diamond Head (een kleine vulkaan die vanaf Waikiki goed zichtbaar is) en een bezoek aan het National Memorial Cemetery of the Pacific en Ala Moana Park had moeten worden, werd een namiddagje slenteren langs het strand en de krant lezen.

Waikiki Beach

’s Avonds rijden we nog naar de haven en terwijl een boot vol zatte, feestende Japanners aanlegt, eten we bij Hooters.

Hotel: Embassy Suites Waikiki Beach Walk

Dag 15, 4/06: Oahu

Route: 180km – 3u00 nonstop

  • Mokuleia Coast
  • YMCA Camp Erdman
  • Laie Point
  • Kualoa Regional Park
  • Kualoa Ranch ATV Tour

Vandaag maken we een rondrit langs de noordoostkust. We vertrekken om 10u en rijden als snel over de H1, een autosnelweg met 6 vakken, in beide richtingen … Op een eiland 20 keer kleiner dan België……

Onze eerste stop is de Mokuleia kust. We rijden de plaats voorbij waar zich de vliegtuigcrash afspeelde tijdens de pilootaflevering van Lost. Helaas zijn de opnames van de serie al een jaar achter de rug en is er dus niets meer te zien. We strekken onze benen aan het einde van de weg in het meest noordwestelijke puntje van het eiland. Vanaf hier kan je enkel verder met een 4×4 voertuig.

The car for the island: Kia Sorento. Mokuleia, Northwest Oahu

Op de terugweg stoppen we bij YMCA Camp Erdman. Deze locatie werd gebruikt als dorp van “The Others” in Lost.

YMCA Camp Erdman, aka

Na onze lunch in Haleiwa rijden we door naar Laie Point. Opnieuw een filmlocatie, deze keer uit Forgetting Sarah Marshall.

Laie Point, featured in Forgetting Sarah Marshall.
Laie Point, featured in Forgetting Sarah Marshall.

Het is 14u en om 15u30 hebben we een ATV tour geboekt door de Kaʻaʻawa Valley of Kualoa Valley, waar we een half uur op voorhand moeten aanmelden. We rijden dus door en hebben nog even tijd voor wat foto’s van “Chinaman’s Hat” vanuit Kualoa Regional Park. Achter ons zien we de rand van de vallei, eigenlijk een privé-terrein, maar uitgebaat door de Kualoa Ranch en open voor wandeltochten, paardrijden, quadrijden, enzovoort. Deze vallei wordt ook geregeld afgehuurd voor filmopnames.

Kualoa Ranch

We krijgen uiteraard een safety briefing en dan kunnen we op weg. Snel/gevaarlijk rijden wordt niet getolereerd. Iedereen moet mooi op een rijtje rijden. Ik vreesde dus voor een saaie rit, maar toch wordt de snelheid er mooi ingehouden. Onze eerste stop is een bunker uit de 2e wereldoorlog waar nu een hoop posters hangen van alle films die in deze regio werden opgenomen.
Op de 2e stop zien we de pootafdrukken van Godzilla en wat verder de locatie van “Hugo’s Golf Course” uit de serie Lost.

Ka'a'awa Valley, Kualoa Ranch

We wandelen nog door een filmset uit Journey 2: The Mysterious Island en verder zie ik de stelling van Jughead, de atoombom uit Lost.

We hebben vandaag mooi weer gehad, maar nu begint het om te slaan. Het was al sinds het begin van de quad-tocht dat het mistig werd, maar nu begint het echt te gieten. We moeten schuilen want het wordt te gevaarlijk. De temperatuur blijft wel aangenaam, dus dat ik enkel een t-shirt aanhad, is eigenlijk geen probleem 🙂

Taking cover for a tropical rain shower, Kualoa Ranch

Jurassic Park film location, ATV Tour, Kualoa RanchDe regen mindert en we rijden verder langs de boomstronk bekend uit Jurassic Park voor we ons nog even mogen uitleven op een modderig, klein parcourtje net voor de aankomst 🙂

De ATV tour zou 2u moeten duren, maar na nog geen anderhalf uur zijn we al terug, spijtig.

We rijden terug langs de John A. Burns Freeway, een dubbel viaduct dat zich door de Ko’olau Range en Tetsuo Harano Tunnels een weg baant naar Honolulu.

John A. Burns Freeway

Terwijl het buiten in de verte onweert en werkelijk 2 uur lang om de 5 seconden bliksemt, eten we bij Ruth’s Chris Steak House op de Waikiki Beach Walk. Nog nooit zo goed gegeten of zo goed bediend geweest (of zoveel betaald)… O-wee als je zelf je servet op je schoot wil leggen. “Let me handle that for you sir.” En geen plat “How’s everythin’ goin’ guys?”, maar “Is everything to your liking gentlemen?”, met de arm achter de rug geplooid 🙂 Hier kan ik wel gewoon aan worden 🙂

Hotel: Embassy Suites Waikiki Beach Walk

Dag 14, 3/06: Oahu

Route: 40km – 1u00 nonstop

  • Pearl Harbor
    • USS Bowfin submarine & museum
    • USS Missouri battleship
    • Pacific Aviation museum
  • Hilton Hawaiian Village fireworks

We hebben geen geluk gehad vandaag. Het heeft de hele dag geregend. Normaal gezien zouden we de hele westkust afrijden, maar dat viel dus in het water. Maar eerst: Pearl Harbor, waar de Japanners een verrassingsaanval uitvoerden tegen de Verenigde Staten op 7 december 1941. We vertrekken rond 10u30; het is een half uur rijden. Bij aankomst valt de regen al met bakken uit de lucht. En het is koud. Rugzakken zijn niet toegelaten omwille van veiligheidsredenen. Ik verwissel naar mijn breedhoeklens en laat de rugzak dus achter. We kopen een combi ticket voor 47$ per persoon en haasten ons naar de USS Bowfin onderzeeboot.

USS Bowfin, Pearl Harbor

We wandelen de smalle trap naar binnen en mogen al direct 5 minuten wachten. Niet omdat het druk is vanbinnen, maar omdat m’n lens en Koen & Barts brilglazen aandampen… Het is er uiteraard niet heel groot, maar we zijn toch rap een half uur zoet. Zeer interessant om zo’n onderzeeboot uit de 2e wereldoorlog van binnenuit te zien 🙂 We bezoeken aansluitend nog het museum.

USS Bowfin Museum, Pearl Harbor

Voor de volgende stop moeten we een bus nemen. Die brengt ons naar het USS Missouri slagschip. Het schip is gigantisch groot en we mogen door een groot deel vrij rondwandelen. Wat een doolhof. We lopen onder de kanonnen, door de kantines, de slaapkamers, de keuken, het postkantoor en de brug en we zien het document dat de Japanners hier op dit schip op 2 september 1945 om 9u08 ondertekenden bij hun overgave aan de VS; het einde van WWII.

USS Missouri, Pearl Harbor
USS Missouri & USS Arizona memorial, Pearl Harbor
USS Missouri, Pearl Harbor

Curtiss P-40E Warhawk, Pacific Aviation Museum, Pearl HarborWe nemen de bus verder naar het Pacific Aviation Museum. (Ondertussen is het 14u00 gepasseerd en we krijgen honger). Het eerste deel is toegewijd aan vliegtuigen uit de 2e wereldoorlog. In een aparte hangar vinden we moderner spul.

Grumman F-14D Tomcat, Pacific Aviation Museum, Pearl Harbor

Ondertussen is het 15u30 en we zitten serieus achter op schema. We hebben nog altijd niet gegeten, het regent opnieuw en op de koop toe geeft onze Ford Explorer een “low tire pressure” warning. Op het zicht zijn alle banden echter voldoende opgepompt, maar we vertrouwen het niet. Verder naar het westen rijden en een aantal stranden bezoeken heeft nu eigenlijk toch geen zin meer, dus we rijden terug richting Waikiki en onderweg eten we wat. We stoppen bij een tankstation om de banden op te pompen, maar er zit geen drukmeter op die pomp …. We zitten vrij dicht bij de luchthaven en Alamo en besluiten daar ons verhaal te doen. Ze maken zich er gelukkig niet druk om en we mogen gewoon een andere wagen kiezen. Het wordt de Kia Sorento. Spiksplinternieuw, maar met gigantische torque steer (geen goesting omdat nu uit te leggen :p)….

Het is uiteindelijk 18u als we Waikiki binnenrijden. Het is vrijdagavond en dat wil zeggen: vuurwerk. Elke week, voor het Hilton Hawaiian Village hotel. Er ligt een pier vlakbij ons hotel en dat is dan ook waar ik mijn statief opstel. Toch een mooi einde van een natte eerste dag Oahu 🙂

Hilton Hawaiian Village fireworks, Waikiki Beach

Waikiki Beach

Hotel: Embassy Suites Waikiki Beach Walk

Dag 13, 2/06: Poipu => Waikiki

Route:

  • Island Air 108
    • Take-off: Lihue (Kauai): 13u20
    • Touchdown: Honolulu (Ohau): 13u55

Onze laatste inter-island vlucht brengt ons naar Honolulu op Oahu, het dichtst bevolkte eiland, 13 keer dichter dan Kauai en zelfs 36 keer dichter bevolkt dan Big Island… Oahu is in veel films en series te zien, zoals Lost, 50 First Dates, Forgetting Sarah Marshall, Hawaii Five-O, Jurassic Park, Pearl Harbor, Windtalkers, Godzilla … Een aantal van die filmlocaties zoeken we later op.

Island Air, Lihue -> Honolulu

Onze auto is een niet-meer-zo-nieuwe Ford Explorer. We rijden ermee naar ons eerste echte hotel (in plaats van vakantiehuisjes) in Waikiki een half uur verderop: Embassy Suites Waikiki Beach Walk. Zeer goed gelegen, vlakbij de Waikiki Beach Walk winkelstraat en niet ver van het strand. Er is uitsluitend valet parking, iets wat we niet echt gewoon zijn, maar iets waar we wel snel gewoon aan geraken 🙂 Bij aankomst doen zij de deur open, zij halen alle bagage uit de auto en zetten het op een karretje, zij brengen alles naar de kamer (waarna een fooi natuurlijk wel gewenst is). Tijdens het inchecken aan de receptie krijgen we nog een aperitief. We hebben voor het eerst ook ontbijt inbegrepen en er is zelfs elke avond de “Manager’s Reception”: gratis cocktails. We hoeven dus geen boodschappen meer te doen en gaan naar die receptie bij het zwembad. ’s Avonds als de zon onder gaat, hebben we nog een mooi uitzicht op Waikiki vanuit onze kamer voor we langs de Waikiki Beach Walk wandelen en wat verder bij P.F. Chang’s gaan eten.

Hotel: Embassy Suites Waikiki Beach Walk