Dag 10, 30/05: Kihei => Poipu

Route:

  • Island Air 425
    • Take-off: Kahului (Maui): 12u00
    • Touchdown: Lihue (Kauai): 13u00
  • Makawehi Lithified Cliffs, Mahaulepu Heritage Trail  (2u)

Het is precies 1 uur vliegen van Maui naar Kauai, het oudste eiland van Hawaii en het kleinste, misschien wel het mooiste, op onze trip. De landschappen van Kauai zijn te zien in films zoals Jurassic Park, King Kong, Six Days Seven Nights, Tropic Thunder, Raiders of the Lost Ark en Pirates of the Carribean.

Onze auto is opnieuw een Ford Escape. We verblijven hier slechts 2 dagen, dus bij aankomst vliegen we er direct in. Boodschappen doen we pas morgen. We hebben toch weinig nodig want er is een restaurant op ons hotelterrein in Poipu (allemaal losse huisjes) en niet ver hiervandaan is er een klein winkelcentrum met onder andere een Starbucks waar we kunnen ontbijten. Daardoor hebben we tijd om niet ver van ons hotel een stuk van de Mahaulepu Heritage Trail te wandelen. Deze wandeling loopt langs de duin- en rotskust op het meest zuidelijke punt van Kauai. We komen amper mensen tegen. Het is 17u30, de zon staat laag en licht de rotsen mooi op. Een uur later rusten we wat uit op een golfterrein en keren daarna terug. Op Shipwreck beach, waar de trailhead ligt, zien we nog een fotoshoot van een pasgetrouwd koppel terwijl we naar de parking teruglopen.

Makawehi Lithified Cliffs near Poipu
Makawehi Lithified Cliffs near Poipu

Hotel: Outrigger Kiahuna Plantation

Dag 9, 29/05: Maui

Route: 140km – 3u30 nonstop

  • ‘Iao Valley State Park
  • Nakalele Blowhole
  • Lipoa Point
  • Dragon’s Teeth
  • K’anapali
  • Lahaina

Vandaag een rondje West-Maui. We beginnen met ‘Iao Valley State Park. Het is hier rustig wandelen. De hoofdattractie is een eenzame rots van 370m hoog. Verder valt hier maar weinig te beleven en op een half uurtje zijn we rond. We rijden verder naar het noorden over Highway 340 of “Kahekili Highway”, een beetje de Hana Highway tegenhanger van West-Maui. Een deel is tweevaks en goed berijdbaar, een deel is op gravel, uitgehouwen in de steile bergwand en net breed genoeg voor 1 auto… De meeste mensen rijden in wijzerzin omdat ze dan zo dicht mogelijk tegen de bergwand rechts kunnen rijden. Wij rijden echter in tegenwijzerzin omdat dat nu eenmaal beter uitkwam in onze planning, namelijk zonsondergang in de buurt van Lahaina. Gelukkig komen we niet veel tegenliggers tegen op de smalle stukken.

De scenery is prachtig, zoals altijd op “the road less traveled”, en we stoppen regelmatig voor foto’s.

West Maui's North shore - Kahekili Highway
West Maui's North shore - Kahakuloa Bay along Kahekili Highway
West Maui's North shore - Kahekili Highway

Verder wandelen we nog even bij de Olivine Pools maar gaan niet tot beneden. Bij de Nakalele Blowhole daalt Bart wel af tot aan de kust, maar Koen en ik hebben geen zin in de klim terug naar boven dus blijven staan.

West Maui's North shore - Nakalele blowhole along Kahekili Highway

We stoppen nog bij de Honokohau Bay en verder op Lipoa Point bij de Honolua Bay. Vanaf hier kan je goed Molokai zien liggen.

West Maui's North shore - View on Molokai from Honolua Bay along Honoapiilani Highway

Rond deze plaats verandert de naam van de weg naar de Honoapiilani Highway en die blijft goed berijdbaar langs de hele zuid-westkust. Het is ondertussen 14u en we zoeken een plaats om te eten.

West Maui's North shore - Dragon's TeethDaarna parkeren we ons aan een golfterrein in Kapalua. Ik had op internet gelezen dat als je hier langs de rand van dit golfterrein loopt, je op een bizarre rotskust terechtkomt: Dragon’s Teeth. Dit is het resultaat van een van de laatste lavastromen op Maui die bij contact met de oceaan door de stevige wind en de hoge golven omhoog verhard bleef staan.

West Maui's North shore - Dragon's Teeth
West Maui - Kaanapali BeachwalkEen uur later om 16u15 zitten we terug in de auto en rijden we naar Kaanapali. Hier zijn veel dure resorts te vinden. We wandelen wat langs de kust via een mooi aangelegd wandelpad. De verleiding is groot om ons op een terras te zetten, maar we zijn nog niet thuis en het is al 17u30.

West Maui - Kaanapali Beach

Onze laatste stop is Lahaina. Hier zijn geen dure resorts meer te vinden, maar wel allerlei kleine winkeltjes, kunstgalerijen, cafés en restaurants. Terwijl de zon onder gaat, zoeken we het Banyan Tree park op en we eindigen onze dag en ons bezoek aan Maui met diner in het Hard Rock Café, want morgen verhuizen we naar Kauai.

West Maui - Banyan Tree Park at Lahaina

Hotel: Aston Maui Hill

Dag 8, 28/05: Maui

Route: 240km – 5u00 nonstop

  • Hana Highway
    • Kaumahina State Wayside Park
    • Honomanu Bay Lookout
    • Keanae Peninsula
    • Wailua Valley State Wayside
    • Upper Waikani Falls
    • Pua’a Ka’a State Wayside Park
    • Wai’anapanapa State Wayside Park
    • Wailua Falls
    • Haleakala National Park
      • Ohe’o Gulch, Kuloa Point Trail (1km)
    • Back side of Haleakala

Vandaag maken we een rondje East-Maui (morgen West-Maui) over de bekende Hana Highway, ook wel “the road to Hana” genoemd. We vertrekken om 9u30 en ontbijten eerst bij Denny’s, daarna stoppen we bij Anthony’s Coffee Co. in Paia en bestellen een picnic-koelbox, want de voorzieningen onderweg zijn zeer beperkt vandaag, en dan beginnen we eraan. De weg is tot voorbij Hana zelf zeer goed berijdbaar en loopt tussen de tropische vegetatie via 620 bochten en 59 smalle bruggetjes vlak langs de kustlijn. De uitzichten zijn fantastisch en we stoppen bij een aantal kleine “wayside” parken en lookouts met zicht op watervallen & baaien.

Hana Highway
Hana Highway

Wai’anapanapa State Park along the Hana HighwayHet hoogtepunt is Wai’anapanapa State Wayside Park. Het is inmiddels 14u30, dus we eten hier onze picnic. Uiteindelijk spenderen we hier anderhalf uur en wandelen over een black sand beach, onder de palmbomen, over lava rotsen tot aan een “blow hole”, een gat in de rotsen waar het water van de oceaan bij elke golf omhoog en uit het gat geperst wordt.

Wai’anapanapa State Park along the Hana Highway
Wai’anapanapa State Park along the Hana Highway

Oheo Gulch along the Hana HighwayVerder stoppen we nog bij Ohe’o Gulch, gelegen in Haleakala National Park. Het is een kleine baai gevuld met een aantal “pools” en watervallen. We beseffen dat we te laat vertrokken zijn deze morgen (as always), want het is nu al 17u en we zitten qua afstand nog maar halfweg (puntje K op de kaart hierboven)… Toch wandelen we de 1km lange Kuloa Point Trail.

Het is rond deze plaats dat de naam van de weg verandert naar de Piilani Highway en waar het het zeer ruw en smal wordt. Rots rechts van de weg, afgrond en oceaan links van de weg 🙂 Maar wij houden van zo’n wegen, dus wij gaan door 🙂 Wat verder wordt de weg toch beter begaanbaar en uiteindelijk wordt het weer zoals in het begin van de Hana Highway. Het is hier extreem rustig om te rijden aangezien de meeste toeristen al rechtsomkeer hebben gemaakt. Tegelijk is het ook mysterieus, zo op de meest afgelegen plek van heel het eiland, terwijl de zon al achter de Haleakala vulkaan is gezakt…

Hui Aloha Church on the backside of Haleakala volcano.
The backside of Haleakala volcano on the Pi'ilani Highway

Hotel: Aston Maui Hill

Dag 7, 27/05: Maui

Route: 165km – 3u30 nonstop

  • Blue Hawaiian Heli Tour
    • West Maui & East Molokai
  • Haleakala National Park
    • Leleiwi Overlook
    • Kalahaku Overlook
    • Pu’u’ula’ula Summit

Onze dag begint met een helikoptervlucht van Blue Hawaiian over het westen van Maui en het oosten van Molokai. Blue Hawaiian is een van de betere aanbieders van helikoptervluchten en je merkt dat het geen amateurs zijn. Alles gaat er zeer strikt aan toe en ze weten wat ze doen. We kiezen voor de duurdere Eco-Star helikopter. Die is stiller, heeft meer ruimte vanbinnen en vooral: heeft grotere ramen dan de A-Star.

We vertrekken langs de noordelijke kust van Maui en steken al gauw het water over naar de watervallen en zeekliffen (de hoogste ter wereld!) van Molokai (amper 61 bij 16km groot). We vliegen over het eiland en zien in de verte Kalaupapa, de kleine landtong, afgesneden van de rest van Molokai door een steile rotswand, waar Pater Damiaan er in de leprakolonie gewerkt heeft. Daarna keren we terug naar Maui, langs de resort-kust van Kanaapali. De vlucht duurde net geen uur denk ik en was absoluut de moeite waard!

Heli Tour over Molokai - Highest sea cliffs in the world!
Heli Tour over Molokai - Highest sea cliffs in the world!
Heli Tour over Molokai, turning back to West Maui

Na onze lunch in de buurt van de luchthaven reden we door naar Haleakala National Park, genoemd naar de gelijknamige, slapende vulkaan die driekwart van het eiland vormt en 3055 meter boven zeeniveau uitsteekt. Een steile klim vol haarspeldbochten brengt ons tot boven het wolkendek.

Driving down Haleakala
Onderweg stoppen we bij een aantal viewpoints met zicht in de krater. De temperatuur daalt snel en uiteraard ben ik m’n jas vergeten op de kamer. De gevoelstemperatuur was -8°C…

Haleakala crater, Haleakala National Park
We bereiken uiteindelijk het hoogste punt: “Pu’u’ula’ula Summit”. We zien er zelfs Mauna Kea op Big Island door de wolken heen steken!

View from Pu'u 'ula'ula summit at Haleakala National Park
Normaal gezien staat nu de Sliding Sands trail op het programma om zo even in de krater te kunnen afdalen, maar dat zie ik totaal niet meer zitten. Er staat immens veel wind, het is ijzig koud en ik heb geen jas mee, dus no way. Het is 16u30 en we vertrekken dan maar rechtstreeks naar Kihei, toch nog een tweetal uur rijden, en wachten de zonsondergang af op een strand in de buurt.

Sunset @ Kamaole Beach Park, Kihei

Hotel: Aston Maui Hill

Dag 6, 26/05: Kailua-Kona=> Kihei

Route:

  • Pacific Wings LW0727
    • Take-off: Kailua-Kona (Big Island): 12u35
    • Touchdown: Kahului (Maui): 13u10

Vandaag doen we onze eerste van 3 inter-island vluchten. De eerste van 3 keer “valiezen maken, uitchecken, auto inladen, naar de luchthaven rijden, auto uitladen & inleveren, bus naar terminal nemen, inchecken, vliegen, bagage ophalen, bus naar autoverhuur nemen, auto ophalen & inladen, naar hotel rijden, inchecken, auto uitladen & inkopen gaan doen”.

We vliegen met Pacific Wings naar Kahului op Maui. Pacific Wings is een zeer kleine luchtvaarmaatschappij met dito terminal en dito vliegtuigjes. De terminal is gewoon een “kot” ergens aan de rand van de luchthaven waar we via telefoon moeten inchecken. De piloot deed alles zelf, onze gegevens noteren, ons wegen en de bagage inladen. We vliegen in een Cessna Grand Caravan. Er is vrij veel turbulentie, maar we hebben een uitstekend zicht op Big Island en de zwarte lavastromen, Maui & de cockpit 🙂

Ready for our bumpy flight to Maui :)Bye bye Big IslandMaui approach

Onze auto op Maui is een Mazda CX7. Niet bepaald onze favoriet, maar het is maar voor 4 dagen. Ons hotel ligt op een half uur rijden, in Kihei. Deze keer iets kleiner bemeten met maar 1 slaapkamer, maar ruimte genoeg. (Hadden ze de living niet onnodig groot gemaakt, dan kon er een 2e slaapkamer bijgebouwd worden…) We gaan wat inkopen gaan doen en gaan eten in de Ocean’s Bar & Grille waar ik mij nog een bloemenkrans laat aansmeren. Voor een strooien rokje zullen ze MIJ toch moeten betalen 🙂

Hotel: Aston Maui Hill