Dag 8, 28/05: Maui

Route: 240km – 5u00 nonstop

  • Hana Highway
    • Kaumahina State Wayside Park
    • Honomanu Bay Lookout
    • Keanae Peninsula
    • Wailua Valley State Wayside
    • Upper Waikani Falls
    • Pua’a Ka’a State Wayside Park
    • Wai’anapanapa State Wayside Park
    • Wailua Falls
    • Haleakala National Park
      • Ohe’o Gulch, Kuloa Point Trail (1km)
    • Back side of Haleakala

Vandaag maken we een rondje East-Maui (morgen West-Maui) over de bekende Hana Highway, ook wel “the road to Hana” genoemd. We vertrekken om 9u30 en ontbijten eerst bij Denny’s, daarna stoppen we bij Anthony’s Coffee Co. in Paia en bestellen een picnic-koelbox, want de voorzieningen onderweg zijn zeer beperkt vandaag, en dan beginnen we eraan. De weg is tot voorbij Hana zelf zeer goed berijdbaar en loopt tussen de tropische vegetatie via 620 bochten en 59 smalle bruggetjes vlak langs de kustlijn. De uitzichten zijn fantastisch en we stoppen bij een aantal kleine “wayside” parken en lookouts met zicht op watervallen & baaien.

Hana Highway
Hana Highway

Wai’anapanapa State Park along the Hana HighwayHet hoogtepunt is Wai’anapanapa State Wayside Park. Het is inmiddels 14u30, dus we eten hier onze picnic. Uiteindelijk spenderen we hier anderhalf uur en wandelen over een black sand beach, onder de palmbomen, over lava rotsen tot aan een “blow hole”, een gat in de rotsen waar het water van de oceaan bij elke golf omhoog en uit het gat geperst wordt.

Wai’anapanapa State Park along the Hana Highway
Wai’anapanapa State Park along the Hana Highway

Oheo Gulch along the Hana HighwayVerder stoppen we nog bij Ohe’o Gulch, gelegen in Haleakala National Park. Het is een kleine baai gevuld met een aantal “pools” en watervallen. We beseffen dat we te laat vertrokken zijn deze morgen (as always), want het is nu al 17u en we zitten qua afstand nog maar halfweg (puntje K op de kaart hierboven)… Toch wandelen we de 1km lange Kuloa Point Trail.

Het is rond deze plaats dat de naam van de weg verandert naar de Piilani Highway en waar het het zeer ruw en smal wordt. Rots rechts van de weg, afgrond en oceaan links van de weg 🙂 Maar wij houden van zo’n wegen, dus wij gaan door 🙂 Wat verder wordt de weg toch beter begaanbaar en uiteindelijk wordt het weer zoals in het begin van de Hana Highway. Het is hier extreem rustig om te rijden aangezien de meeste toeristen al rechtsomkeer hebben gemaakt. Tegelijk is het ook mysterieus, zo op de meest afgelegen plek van heel het eiland, terwijl de zon al achter de Haleakala vulkaan is gezakt…

Hui Aloha Church on the backside of Haleakala volcano.
The backside of Haleakala volcano on the Pi'ilani Highway

Hotel: Aston Maui Hill

Dag 7, 27/05: Maui

Route: 165km – 3u30 nonstop

  • Blue Hawaiian Heli Tour
    • West Maui & East Molokai
  • Haleakala National Park
    • Leleiwi Overlook
    • Kalahaku Overlook
    • Pu’u’ula’ula Summit

Onze dag begint met een helikoptervlucht van Blue Hawaiian over het westen van Maui en het oosten van Molokai. Blue Hawaiian is een van de betere aanbieders van helikoptervluchten en je merkt dat het geen amateurs zijn. Alles gaat er zeer strikt aan toe en ze weten wat ze doen. We kiezen voor de duurdere Eco-Star helikopter. Die is stiller, heeft meer ruimte vanbinnen en vooral: heeft grotere ramen dan de A-Star.

We vertrekken langs de noordelijke kust van Maui en steken al gauw het water over naar de watervallen en zeekliffen (de hoogste ter wereld!) van Molokai (amper 61 bij 16km groot). We vliegen over het eiland en zien in de verte Kalaupapa, de kleine landtong, afgesneden van de rest van Molokai door een steile rotswand, waar Pater Damiaan er in de leprakolonie gewerkt heeft. Daarna keren we terug naar Maui, langs de resort-kust van Kanaapali. De vlucht duurde net geen uur denk ik en was absoluut de moeite waard!

Heli Tour over Molokai - Highest sea cliffs in the world!
Heli Tour over Molokai - Highest sea cliffs in the world!
Heli Tour over Molokai, turning back to West Maui

Na onze lunch in de buurt van de luchthaven reden we door naar Haleakala National Park, genoemd naar de gelijknamige, slapende vulkaan die driekwart van het eiland vormt en 3055 meter boven zeeniveau uitsteekt. Een steile klim vol haarspeldbochten brengt ons tot boven het wolkendek.

Driving down Haleakala
Onderweg stoppen we bij een aantal viewpoints met zicht in de krater. De temperatuur daalt snel en uiteraard ben ik m’n jas vergeten op de kamer. De gevoelstemperatuur was -8°C…

Haleakala crater, Haleakala National Park
We bereiken uiteindelijk het hoogste punt: “Pu’u’ula’ula Summit”. We zien er zelfs Mauna Kea op Big Island door de wolken heen steken!

View from Pu'u 'ula'ula summit at Haleakala National Park
Normaal gezien staat nu de Sliding Sands trail op het programma om zo even in de krater te kunnen afdalen, maar dat zie ik totaal niet meer zitten. Er staat immens veel wind, het is ijzig koud en ik heb geen jas mee, dus no way. Het is 16u30 en we vertrekken dan maar rechtstreeks naar Kihei, toch nog een tweetal uur rijden, en wachten de zonsondergang af op een strand in de buurt.

Sunset @ Kamaole Beach Park, Kihei

Hotel: Aston Maui Hill