Dag 14, 18/09: Lake Louise => Salmon Arm

Slightly Moist

[ 400km – 5u15 nonstop ]

Het is vandaag nóg kouder in Lake Louise; voor morgen wordt er zelfs kans op sneeuw voorspeld… Voor we hier wegrijden, halen we nog een picnic in de Village Market en zoeken we eerst nog Morant’s Curve op, een bekend uitzichtpunt op de Canadian Pacific Railway. We zijn er niet alleen en zijn ook niet de enigen die een tijd blijven wachten in de hoop dat er een trein passeert die de foto’s een extra onderwerp kan geven. Helaas, het blijft stil.

img_3494

img_2175

11u15. We rijden verder, door Yoho National Park en weg uit de Canadian Rockies richting Glacier National Park. Inmiddels moet de klok 1u achteruit. We zitten nu op GMT-7 of 9u achter op België.

Glacier National Park is vooral een wandelpark en dat zijn we hier niet echt van plan. Het weer begint ook terug te verslechteren. We stoppen bij het Visitor Center en that’s it.

We rijden verder naar Mount Revelstoke National Park waar we over de korte maar heel mooie Giant Cedars Boardwalk wandelen. Als er 1 soort wandeling is die wél goed past bij nat weer, dan is het de soort die door regenwouden en “old growth” bossen loopt. Inmiddels is het 14u30 plaatselijke tijd.

img_2215

img_2212

img_2222

img_2227

img_2252

img_2245

img_2258

img_2280

img_2318

We moeten het uur wat in de gaten houden, want we willen graag de Meadows in the Sky Parkway rijden naar de top van Mount Revelstoke die om 17u30 plaatselijke tijd sluit voor verkeer dat omhoog gaat. Bovenaan kun je een aantal wandelingen doen, maar de weg naar omlaag sluit al om 18u30…

img_2337

De uitzichten vallen helaas tegen omwille van het weer. Gelukkig is het met zijn 16 haarspeldbochten een hele leuke baan om met een 3.6L V6 op te rijden :-]

img_2361

img_2373_blended

img_2379

Rond 16u15 zijn wel al boven. Het laatste stukje moet je echter met een shuttlebus doen. Volgens de website gaat de laatste shuttle omhoog om 17u30; echter hangt er nu 16u20 uit… We zijn in principe dus nog op tijd, maar er komt echt heel dichte mist opzetten… Dan maar terug omlaag zeker?

img_2382

En hoe de laatste 100km van vandaag eruitzien? Zo:

img_2383

Aankomst rond 18u. Dinner bij Boston Pizza in Salmon Arm; heerlijke keten met een heel ruim aanbod!

Hotel: Comfort Inn & Suites

Dag 6, 10/09: Many Glacier => Waterton Lakes

Blown into Canada

[115km – 2u nonstop]

We staan vandaag vroeg op, helaas opnieuw bij vriestemperaturen en een harde wind. We rijden opnieuw naar het Many Glacier Hotel voor ons ontbijtbuffet en kopen er ook een paar handschoenen want die had ik bewust thuis gelaten. De vorige reis hier in dezelfde periode hingen er immers bijna constant zomerse temperaturen…

Om 9u vertrekt onze boottocht over Swiftcurrent Lake & Lake Josephine met daartussen een korte, steile wandeling en op het einde een langere, vlakke wandeling door het bos naar Grinnell Lake. In principe waren we van plan alleen te wandelen en niet bij de groep te blijven, maar het is een heel plezante gids, dus we wandelen maar gewoon rustig mee.

img_8785

img_8780

img_8802

De optionele omweg met de gids naar Hidden Falls doen we niet, maar we blijven wat langer bij Grinnell Lake hangen terwijl zij naar de waterval gaan.

img_8833

Helemaal aan de overkant van het meer zit nog een bull moose, maar om die echt duidelijk in beeld te krijgen, heb je een 500mm lens nodig, denk ik…

img_2673

img_2685

img_8906

img_2700

Uiteindelijk is het 13u als we terug aan het boat dock bij het Many Glacier Hotel staan. Ik wil de gids nog een fooi geven, maar blijkt dat mama al alle one dollar biljetten die ik spaarde voor fooien heeft opgesoupeerd aan souveniertjes. “Ah, da kan ook met Visa?”…

Serene foto’s van de bergen die op het wateroppervlak weerkaatsen zijn er niet bij, het waait veel te hard.

img_8962

img_9016

We willen niet nog eens gaan tafelen, dat kost teveel tijd, dus we rijden naar het winkeltje bij de Swiftcurrent Motor Inn en kopen daar een broodje en eten het in de auto op.

De Swiftcurrent Gorge & Falls is tegen licht en we hebben ook niet zoveel tijd meer, dus we rijden weg uit Glacier National Park richting de grens met Canada.

img_9050

15u15 is het als we Alberta binnen rijden na een simpele paspoort controle.

img_9072

img_9079

img_9100

In Waterton Lakes National Park waait het nog steeds heel hard, maar in dit park is dat normaal. Ik had hier graag de Akamina Parkway gereden omdat ik in 2013 de enige andere weg, de Red Rock Parkway, al gereden heb. Echter bleek tijdens m’n voorbereidingen dat juist die gesloten is, dus rijden we nog maar eens de Red Rock Parkway. In 2013 hebben we hier een zwarte beer van heel dichtbij gezien, maar dit jaar zien we helemaal niets. De Red Rock Canyon op het einde is vrij druk en niet zo heel speciaal, dus we spenderen hier niet veel tijd en rijden terug richting de meren en het Prince of Wales hotel voor enkele fotostops.

img_9175

img_9182

img_9234

img_9261

img_9306

img_9290

Uiteindelijk is het ongeveer 18u30 als we inchecken in het hotel en daar ook wat gaan eten.

(De reisverslagen uit 2013 over Glacier National Park & Waterton Lakes National Park kan je hier vinden: Dag 12, 16/09: Canmore => Waterton Lakes & Dag 13, 17/09: Waterton Lakes => Kalispell )

 

Hotel: Waterton Lakes Lodge Resort

Dag 5, 09/09: Libby => Many Glacier

Chilly on the willy

[315km – 4u45 nonstop]

De temperatuur vandaag is een pak lager dan gisteren. We vertrekken rond 8u en rijden het eerste uur nog door soms zeer dichte mist.

img_8178

Onderweg strekken we nog even onze benen bij Thompson Chain of Lakes voor we verder rijden richting Kalispell waar we onze eerste glimp opvingen van de Rocky Mountains waar we de komende 9 dagen in zullen rondcrossen.

img_8194
img_2610
img_8228

Rond 11u rijden we Glacier National Park binnen en stoppen we aan de oever van Lake McDonald.

img_8236
img_8239

Hier rijden we de Going to the Sun Road op, een bochtige en vaak smalle bergpas doorheen het park. Elk jaar wordt de grootste moeite ondernomen om de weg sneeuwvrij te maken. Geen kleine opgave, aangezien bijvoorbeeld op de Logan Pass, het hoogste punt met 2026m, er tot 24m sneeuw kan liggen… De weg is enkel open vanaf juni/juli tot september/oktober afhankelijk van de weersomstandigheden. (Hier zie je de mensen & machines aan het werk om de weg eerder dit jaar sneeuwvrij te krijgen.)

We stoppen ook even bij de Lake McDonald lodge voor een korte fotostop.

img_8266

Rond 12u30 doen we de korte Trail of the Cedars wandeling en eten daarna ons broodje, het is inmiddels ongeveer 13u30, maar eerst zien we nog onze eerste zwarte beer! Die hangt rustig in een struik besjes te eten vlakbij de weg, maar hij wil z’n gezicht niet tonen, en blijft verscholen achter de takken.

img_2621

img_8278
img_8284
img_8297

Vanaf nu begint de weg omhoog te klimmen en wordt het kouder en winderiger; uiteindelijk zelfs zo winderig dat ik maar met moeite m’n camera nog stil kan houden terwijl ik foto’s maak… De donkerdere bergwanden en de heldere wolken maken fotograferen sowieso al een uitdaging. 90% van de foto’s schiet ik dan ook met exposure bracketing. De geheugenkaart vult zich dus 3x zo snel. (Het samenvoegen van deze foto’s (en van andere panorama’s) zal sowieso pas voor thuis zijn.)

img_8338

img_8378

img_8428

img_2634

img_8465

img_8482

Rond 15u00 komen we aan bij de Logan Pass, maar het is er immens druk en we moeten meerdere rondjes op de parking rijden voor we een plaats vinden. We kleden ons zeer warm aan; 5 laagjes om precies te zijn, want het is ijskoud en de wind waait loeihard. Echt het tegenovergestelde van m’n bezoek aan dit park in 2013 waar ik met 1 à 2 laagjes wel voldoende had…

We doen de Hidden Lake Overlook trail, zo’n 4.5km heen en terug, met een (voor onze conditie) vervelende geleidelijke klim in het eerste deel. Ondanks de flashbacks aan de temperaturen en die vervelende snijdende wind die we in 2014 in Ijsland 2 weken lang hebben moeten verbijten, is dit wel een heel mooie wandeling. In principe kan je hier ook wildlife zoals berggeiten zien, maar er is niets te bespeuren. Ze zitten waarschijnlijk veilig uit de wind. Enkel dwaze toeristen zijn dom genoeg om nu op een bergpas te gaan wandelen…

img_8531

img_8528

img_8615

img_8635

img_8638

Rond 17u15 zitten we terug in de auto met de verwarming op maximum. Ik rij nog even terug naar het Oberlin Bend viewpoint dat we daarnet gemist hebben en daarna gaat het quasi non-stop naar de uitgang van het park om iets verderop terug het park binnen te rijden richting Many Glacier. De wind is ook hier enorm snijdend en we moeten de deur van de auto goed vasthouden als we die openen of het scharnier zou gaan overplooien… Foto’s zijn allemaal tegenlicht, dus heel veel stoppen we niet meer.

img_8748

img_2653

img_2656

We gaan inchecken in het primitieve Swiftcurrent Motor Inn. Bij het restaurant vlakbij staat er een kleine wachtrij waar we geen geduld voor hebben, dus we rijden even terug naar de Ptarmigan Dining Room in het Many Glacier Hotel. Daar is het ook 10 minuutjes wachten, maar hier is het tenminste het wachten waard… We moeten ons alletwee echter forceren om nog wakker te blijven en pas om 22u30 zijn we terug op de kamer.

(Het reisverslag uit 2013 over Glacier National Park kan je hier vinden.)

Hotel: Swiftcurrent Motor Inn & Cabins

Dag 13, 17/09: Waterton Lakes => Kalispell

Route: 215km – 3u30 nonstop

day13_1

Gisterenavond hoorden we nog op het nieuws over zware overstromingen in de omgeving van Denver. Overal zware schade en honderden vermisten. De I25 van Denver tot aan de grens met Wyoming zou zelfs volledig gesloten zijn. Volgende week moeten we hier langs, dus da’s iets om in het oog te houden.

Vandaag steken we de grens met de VS over, maar eerst stoppen we rond 10u bij de Prince of Wales & Maskinonge Overlook in Waterton Lakes National Park voor we de Chief Mountain Highway oprijden richting grens.

IMG_5887 IMG_5895

De border patrol officer stelt wat vragen over het eten dat we meehebben (geen citrusvruchten, geen granen, etc) en of we een strafblad hebben en dan mogen we door, Montana binnen.

Een uur later staan we voor Glacier National Park waar we onze America The Beautiful Pass kopen met toegang tot alle nationale parken & monumenten van de VS.

Glacier NP is vrij groot en wij hebben maar 1 dag (achteraf gezien had ik hier beter 2 dagen voor voorzien), dus het Many Glacier gebied slaan we over en we beperken ons tot de 50 mijl lange Going to the Sun Road dwars door Glacier. De Going to the Sun Road is een van de moeilijkste wegen in de VS om sneeuwvrij te maken. Er kan makkelijk 24m sneeuw op liggen…

We stoppen zoals altijd even bij het Visitor Center voor we verder rijden naar Rising Sun, waar er een restaurant is en waar we een picnic kunnen kopen.. moest die vandaag nog open geweest zijn tenminste… Gesloten sinds gisteren… Kleine misrekening, maar gelukkig liggen er nog genoeg chips, pretzels, cookies, frosties, muffins, etc doorheen de auto verspreid…

Next up is St Mary Lake & Wild Goose Island overlook, maar het weer is nogal bewolkt.

IMG_5924

De Sun Point Nature Trail stond daarna op de planning, maar de toegangsweg is afgesloten, dus we rijden door naar St Mary Falls, 3.2km h/t naar een kleine driedubbele waterval.

IMG_5942

We rijden door naar Logan Pass, het hoogste punt op de Going to the Sun Road en ook de Continental Divide op 2025m.

IMG_6025 IMG_5999

Vanaf hier vertrekt de Highline Trail. Die loopt meer dan 12km de bergen in; daar heb ik geen tijd, goesting of uithouding voor dus we wandelen ongeveer 45min ver voor we rechtsomkeer maken. Hiermee loop je al direct een zeer mooi stuk van de wandeling, langs verticale rotswanden, met zicht op Glacier NP in de verte en de Going to the Sun Road beneden ons.

IMG_6104

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

IMG_0780

Tegen dat we terug op de parking staat is het al 16u45, dus tijd om door te rijden.

IMG_6204

IMG_6207

Het is al laat in de zomer, dus Weeping Wall & Haystack Creek Falls stellen niet veel meer voor. Ook de Sacred Dancing Cascade is niet zo speciaal, maar we geraken al die watervallen stilletjes aan toch beu… 🙂

Langs Lake McDonald verlaten we het park richting Kalispell waar we rond 19u30 aankomen en bij Applebee’s binnenspringen voor dinner.

Hotel: Holiday Inn Express Hotel & Suites Kalispell