Dag 16, 20/09: Lillooet => Vancouver

Up in the Air

[ 300km – 4u30 nonstop ]

We rijden deze voormiddag vrijwel nonstop via de Sea-to-Sky Highway richting Whistler waar ik een vlucht met een watervliegtuig heb geboekt, wat nog steeds een verrassing voor mama is. Het weer is opnieuw grijs & koud vandaag. Dat belooft voor straks…

In eerste instantie wou ik hier de Peak-2-Peak gondel eens nemen omdat we die hier in 2013 ook niet hebben gedaan ten voordele van de gondel in Jasper National Park toen. Tijdens m’n voorbereidingen bleek echter dat die sinds vorig weekend al is overgeschakeld op winterschema en tijdens de week niet meer open is… Dan maar een eens in een watervliegtuig gaan zitten 🙂

Rond 10u30 stoppen we nog even langs Duffey Lake.

img_2628

img_2632

img_2617

img_2639

img_2649

Verderop in Pemberton halen we nog een picnic bij Grimm’s Gourmet & Deli. Daarna gaat het direct naar Whistler waar we stipt om 12u20 moeten inchecken voor de vlucht van 12u45.

img_2961

We doen de Spectacular Glacier Tour bij Whistler Air. Er is wel nog wat verwarring, want de piloot meldt voor het instappen dat de vlucht 35-40 minuten zal duren terwijl er op onze boekingsbevestiging staat dat het om een vlucht van 50 minuten gaat. Die 50 minuten blijkt van in- tot uitstappen te zijn. De vluchtduur op zich blijkt inderdaad achteraf net geen 40 minuten te zijn. We vliegen over de gletsjers van Garibaldi Provincial Park; maar vooral Garibaldi Lake was echt prachtig. Echt een aanrader! En gelukkig dat de zon er toevallig deze middag ook even door kwam, (met de nadruk op even)…

img_2704

img_2967

img_2710

img_2718

img_2726

img_2740

img_2782

img_2759

img_2765

img_2775

img_2846

img_2789

img_2809

img_2815

img_2856

img_2833

img_2841

img_2858

img_2883

img_2912-2

img_2899

img_2939

img_2944

img_2953

We eten hier ook onze picnic en daarna rijden we richting Alexander Falls langs de Callaghan Valley Road. Je kan hier naar het schijnt veel beren spotten langs de weg, maar daarvoor is het eigenlijk te laat/te vroeg op de dag. Het is ondertussen ongeveer 14u45.

img_2982-hdr

img_2989

De volgende stop is Brandywine Falls Provincial Park. In tegenstelling tot de vorige waterval, moeten we hier wel een kort stukje wandelen, maar de waterval is wel mooi.

img_2999

We hebben langs deze route wel al wat zaken overgeslaan vandaag en er zullen er nog volgen want we zitten met een vrij strakke planning, niet alleen owv de vlucht van daarnet, maar ook omdat ik graag in Squamish de gondel omhoog had genomen, en de laatste is al om 17u vandaag… Daarnaast wil ik ook nog ergens een mooie zonsondergang afwachten. Zo hebben we het mooie Joffre Lakes Provincial Park overgeslaan alsook Shannon Falls Provincial Park. Die heb ik alletwee in 2013 al bezocht. Brandywine Falls van vandaag vond ik trouwens mooier dan Shannon Falls…

Rond 16u30 komen we aan bij de Sea-to-Sky Gondola in Squamish. We twijfelen nog heel lang of we die wel omhoog zullen nemen. Het is weer bewolkt & koud en het is toch ook weer 40$ per persoon… Maar we zijn hier nu, dus uiteindelijk kopen we toch maar een paar tickets voor de laatste gondel omhoog vertrekt.

De zon komt er gelukkig ook weer wat door (maar daardoor zijn de uitzichten over Howe Sound, het meest zuidelijke fjord van Noord-Amerika wel allemaal tegenlicht; je kan hier dus beter vroeger op de dag komen.) Je kan boven een aantal wandelingen doen, maar wij wandelen enkel wat op & rond de hangbrug, mama koopt nog een souveniertje en rond 17u45 staan we terug beneden.

img_3028

img_3031

img_3052

img_3068-bewerkt

img_3083

img_3103

img_3150

img_3151

We rijden verder naar Porteau Cove Provincial Park. Het is ondertussen 18u15. De zon gaat onder om 19u16. Ik twijfel of we niet beter doorrijden naar Cypress Mountain Provincial Park en daar met zicht over Vancouver de zonsondergang afwachten, maar dat zou misschien wat te nipt worden, dus uiteindelijk blijven we hier een hele tijd rondhangen en haal ik m’n statief terug boven en dat heb ik me niet beklaagd.

img_3187-hdr

img_3666-hdr

img_3189

img_3667

img_3688-hdr-bewerkt

img_3691

img_3216-hdr

img_3219-hdr

img_3223-hdr

img_3227-hdr

19u30 is het ondertussen, we rijden nog zo’n half uur verderop naar Cypress Mountain Provincial Park, (wat eigenlijk niet meer is dan een viewpoint over Vancouver.)

img_3238

img_3244-hdr

Tegen 21u komen we eindelijk aan in het mooie Holiday Inn Hotel & Suites in North Vancouver. Geen hotel in downtown Vancouver enerzijds omwille van de prijs en anderzijds omdat we hier overmorgen ’s morgens stipt op tijd weg moeten en zo veel mogelijk risico op files willen vermijden. Mooi hotel maar er hangt wel een lichte sigarettengeur in de kamer. Niet heel erg, maar ik ga het toch maar gaan melden zodat we na het uitchecken geen boete wegens roken op de kamer aangesmeerd krijgen. Laat diner in Seymour’s Pub aansluitend bij het hotel.

(Het reisverslag van dit traject in 2013 kan je hier vinden: Dag 3, 07/09: Vancouver => Lillooet )

Hotel: Holiday Inn Hotel & Suites North Vancouver

Dag 3, 07/09: Vancouver => Lillooet

Route: 270km – 3u50 nonstop

day3_1

Vandaag gelukkig beter weer. Na ontbijt in de prachtige Residence Inn besluiten we toch eerst nog eens naar de Vancouver Lookout Tower te rijden, ookal zijn we zo al te laat vertrokken eigenlijk, maar ik heb er geen spijt van. Mooie uitzichten daar vanboven op 181 meter.

Vancouver Lookout TowerVancouver Lookout Tower

View from the Vancouver Lookout TowerView from the Vancouver Lookout TowerView from the Vancouver Lookout Tower

Dan snel wat Canadese dollars uit de muur halen en daarmee is m’n Visa kaart ook geactiveerd voor verder gebruik in Canada. (Trouwens, gebruik van de pincode bij transacties is hier blijkbaar veel gebruikelijker dan in de VS. En terecht…)

Omdat Koen zijn DJI Phantom eigenlijk maar gevaarlijk ligt rond te slingeren in de auto, gaan we ook eerst nog op zoek naar een stevige koffer om die in te krijgen, maar de enige winkel waar ze die volgens google zouden kunnen hebben, is uiteindelijk onvindbaar… Dan maar wat gewone boodschappen gaan doen en een broodje kopen voor ’s middags.

Op weg naar de Capilano Suspension Bridge stoppen we nog even bij Prospect Point in Stanley Park met zicht op North Vancouver en de Lions Gate Bridge.

View from Prospect Point, Stanley Park, VancouverLions Gate Bridge, Vancouver, British Columbia

En de Capilano Suspension Bridge? Man, wat een ontnuchtering. Ik keek er ongelooflijk naar uit, maar wat een pretpark, wat een drukte. Misschien omdat het zaterdag is, maar het is echt over de koppen lopen. Ontgoochelend. Zeker voor 35$ per persoon :/

Capilano Suspension Bridge Park, Vancouver, British ColumbiaCapilano Suspension Bridge Park, Vancouver, British Columbia

Ondertussen is het al 13u30 ofwel 3u later dan voorzien, en hebben we misschien nog maar 1% van de totale afstand van vandaag afgelegd… :/

We rijden iets verderop naar Cypress Provincial Park met een zicht over Vancouver…. moest er heldere lucht zijn. Not today, again….

Vancouver from Cypress Provincial Park, British Columbia

Ik hang de Gopro aan de voorruit en we rijden de Sea to Sky Highway op langs Howe Sound, een netwerk van fjorden. We stoppen nog bij Porteau Cove Provincial Park rond 15u voor we verder rijden naar Shannnon Falls, met 335m de 3e hoogste waterval in British Columbia.

Howe Sound and Porteau Cove Provincial Park, British ColumbiaHowe Sound and Porteau Cove Provincial Park, British ColumbiaHowe Sound and Porteau Cove Provincial Park, British Columbia

Ondertussen is het 15u45 en hebben we nog +- 70% van de route af te leggen. Brandywine Falls slaan we dus helaas over en we rijden door naar Joffre Lakes Provincial Park, rond 18u, waar het meer lichtblauw kleurt door “rock flour” in het smeltwater van een gletsjer. Eigenlijk nog net op tijd, want de zon zit al vrij laag en zonder zon op het meer zou het zicht waarschijnlijk 2 keer niets waard geweest zijn. We blijven hier een tijdje zitten, want het is hier echt prachtig, hoe de gletsjer reflecteert in Lower Joffre Lake.

Lower Joffre Lake, Joffre Lakes Provincial Park, British ColumbiaLower Joffre Lake, Joffre Lakes Provincial Park, British Columbia

Ondertussen is de Sea to Sky Highway hernoemd naar Duffey Lake Road, die is ook nog prachtig om te rijden, maar we moeten hem in de schemering afleggen, de zon is al achter de bergen verdwenen.

Duffey Lake, British Columbia

Eens we bij het 22km lang Seton Lake fjord vlakbij Lillooet arriveren, is de zon al helemaal onder.

Seton Lake near Lillooet, British Columbia

We checken uiteindelijk om 20u in in Hotel DeOro. Raar, klein hotelletje, zo achter een videotheek, ruikt er ook nogal muf :/ En dit zou dan nog een van de betere hotels in het kleine Lillooet moeten zijn, denk ik toch.. Anyway, we zijn moe, ikzelf ben al wakker sinds 4u, dus nog foto’s & gopro-video’s backuppen en gaan slapen.

Hotel: Hotel DeOro