Dag 18, 22/09: Custer

Route: 175km – 3u45 nonstop

day18_1

Vandaag verkennen we de Black Hills in South Dakota. Fans van de serie Deadwood zullen wel weten dat dit gebied ooit zeer populair was onder de goudzoekers en eigenlijk behoorde tot de Lakota indianenstam. Deadwood zelf ligt hier niet zo heel ver vandaan, maar staat niet op de planning vandaag.

We rijden Custer State Park binnen en beginnen de dag met de Iron Mountain Road, onderdeel van de Peter Norbeck Scenic Byway. We rijden door enkele one-lane tunnels met zicht op Mount Rushmore en over enkele “pigtail bridges”.

IMG_7310 IMG_7276 IMG_7337-bewerkt

Uiteindelijk komen we uit op Mount Rushmore National Memorial. Veel patriotisch gedoe, ongetwijfeld superinteressant voor de Amerikaanse bezoekers, maar bij ons ontbreekt die connectie natuurlijk. Na een paar foto’tjes en wat geslenter door het museum eten we in de cafetaria de zoveelste hamburger met frieten en rond 14u30 (we zijn laat vertrokken deze morgen) rijden we weg naar Sylvan Lake.

IMG_7348 IMG_7354

IMG_1303

Bij Sylvan Lake stond normaal gezien de Sunday Gulch Trail op het programma, maar na al het wandelen van de voorbije weken, heb ik er nu echt geen zin meer in, zeker niet in wat eigenlijk de langste wandeling van de reis zou worden. Daar dan nog eens redelijk wat hoogteverschil bovenop. En er wordt toch regen voorspeld straks. Nee, we houden het bij de eenvoudige wandeling rond het meer.

IMG_7370 IMG_7394 IMG_7384 IMG_7411 IMG_7452-bewerkt IMG_7469

Vanaf Sylvan Lake begint de Needles Highway, ook een deel van de Peter Norbeck Scenic Byway en genoemd naar de granieten zuilen langs de weg. Needle’s Eye is daar een van.

IMG_7519 IMG_7491

IMG_7531 IMG_7537

Na de Needles Highway rijden we door naar de Mt Coolidge Fire Tower. We ontmoeten hier de mevrouw die hier bovenop de berg woont, bosbranden opspoort en als tussenpersoon werkt voor de park- en hulpdiensten. Omwille van het bergachtige terrein is rechtstreekse communicatie namelijk niet altijd mogelijk, behalve met haar omdat dit met 1835m het hoogste punt in Custer State Park is. Je hebt hier een mooi overzicht op de omgeving, maar we worden omringd door regen- & onweerswolken en kabels voor de ankers van de zendmasten.

IMG_7571 IMG_7587

Ondertussen is het 17u en da’s mooi op tijd om aan de Wildlife Loop te beginnen door Custer State Park, aangezien dat wildlife meestal actiever is ’s morgens of ’s avonds. We zien meerdere kuddes bizons, een hoop herten en ook 1 pronghorn. Het is wel zeer bewolkt en de zon is zo goed als onder, dus het zijn niet direct gemakkelijke lichtomstandigheden voor wildlife fotografie. Gelukkig kan m’n nieuwe camera het nog aan, met m’n vorige zouden vrijwel alle foto’s bewogen geweest zijn.


IMG_7628
IMG_7672 IMG_7644 IMG_7714 IMG_7738

Hotel: Holiday Inn Express Hotel & Suites Custer

Dag 16, 20/09: Cody => Custer

Route: 690km – 7u15 nonstop

day16_1

Opnieuw een korte blogpost, want vandaag houden we de langste rijdag van de reis. 690km van Cody, Wyoming tot Custer, South Dakota. We rijden via US14 door Bighorn National Forest, maar veel stoppen we niet want US14a is eigenlijk mooier en vorig jaar ben ik hier ook al gepasseerd.

Een paar uur later rond 16u45 stoppen we wel bij Devils Tower National Monument, een rare 386m hoge rotsformatie van gestolde lava in de Black Hills van Wyoming & South Dakota. Wetenschappers zijn er nog altijd niet uit hoe het precies gevormd werd. Sommigen beweren dat het de hals moet zijn van een weggeërodeerde vulkaan. Het gebied is heilig voor veel indianenstammen.

Onderweg komen we nog een Prairie Dog Town tegen, een heel veld vol van die beestjes.

IMG_6641

IMG_6681

IMG_6617

IMG_6727

Tegen dat we in Custer aankomen, is het weer 20u30, dus we proberen pizza te laten leveren naar onze kamer, maar Pizza Hut doet geen leveringen meer en Pizza Works sluit om 21u, dus rijden we maar zelf om pizza’s in de Pizza Hut.

(Ondertussen is het bijna boarding time in Denver voor FI670 richting Reykjavik, dus “submit post” :))

Hotel: Holiday Inn Express Hotel & Suites Custer