Dag 12, 25/07: Torrey => Bryce Canyon

Route: 320km – 6u30 nonstop

We vertrekken terug richting Capitol Reef National Park om in het Visitor Center te vragen naar de wegcondities van de onverharde Notom Bullfrog Road die parallel met de Waterpocket Fold loopt en aansluit met de Burr Trail die we daarna willen rijden. We staan al direct aan te schuiven voor wegenwerken. Gisterenavond passeerden we hier nog zonder problemen, maar blijkbaar hebben ze vannacht een heel stuk asfalt herlegd…

Door de regen van gisteren vreesden we al het ergste. De ranger zei ook dat het hier eergisteren al geregend had en dat we eigenlijk de eerste mensen zouden zijn die de weg opnieuw zouden rijden… 1 beekje zou ook over de weg gespoeld zijn. De ondergrond is klei en is als het droog is geen probleem, maar je kan je voorstellen hoe het eruit ziet na regen. “If you stop driving, you’ll be stuck” zei hij nog 🙂 Dat wordt het dus niet… Miljaar!

Dan maar langs de gewone weg (Utah State Route 12) naar Boulder afzakken waar we tegen 12u de Burr Trail oprijden. 68 mijl lang, waarvan 50 mijl verhard en de rest is zelfs tijdens of na regen nog begaanbaar. De eerste helft ligt in het Grand Staircase-Escalante National Monument. We rijden door de mooie Long Canyon waar ik in 2009 rechtsomkeer heb gemaakt en bereiken later Capitol Reef National Park. Vanaf hier is de weg onverhard maar zeer goed berijdbaar.

Long Canyon, Burr Trail, UtahBurr Trail, UtahBurr Trail, Capitol Reef National Park, UtahBurr Trail, Capitol Reef National Park, Utah

We dalen af langs de Burr Trail Switchbacks en bereiken de splitsing met de Notom Bullfrog Road. Hier draaien we ons om.
Burr Trail Switchbacks, Capitol Reef National Park, UtahBurr Trail Switchbacks, Capitol Reef National Park, UtahBurr Trail Switchbacks, Capitol Reef National Park, UtahBurr Trail Switchbacks, Capitol Reef National Park, Utah

Kort daarna slaan we af naar de Upper Muley Twist Canyon. De eerste halve mijl is goed begaanbaar, al zitten er toch 2 diepe “washes” in die met een auto die laag bij de grond staat moeilijk haalbaar zouden zijn. Wij willen ook nog verder rijden dan die halve mijl, tot aan de trailhead van de Strike Valley Overlook waar je de Waterpocket Fold goed kan zien. De Upper Muley Twist Canyon begint met een korte, zanderige, stijle haarspeldbocht die ik al gezwind afdaal om…. nog geen 15 meter verder te stoppen voor gigantische rotsblokken. Ik had beter eerst gekeken in plaats van direct de weg op te rijden. In achteruit die haarspeldbocht uitdraaien, lijkt riskant, maar ik kan ook niet vooruit want de wegtoestand is echt te slecht. Had onze Ford Edge geen idioot verlaagde voorbumper (de rest van de auto staat wél hoger van de grond), dan zou ik het mij misschien geriskeerd hebben, maar nu zouden we gegarandeerd stenen rapen… Ik wandel nog 2 bochten voorop, probeer mij een mogelijk pad voor de banden te visualiseren en de weg lijkt inderdaad te verbeteren, maar het eerste stuk blijft er te erg uit zien en ik zie hier en daar nog wat modder van de regen van de afgelopen dagen… Bon, in achteruit dan maar…
Upper Muley Twist Canyon, Capitol Reef National Park, UtahUpper Muley Twist Canyon, Capitol Reef National Park, Utah

Verdoeme!! 3e dirtroad die we niet kunnen doen.. Het is 14u15 ondertussen en voor de 2.4 mijl lange wandeling naar de overlook hebben we tijd noch goesting…

We keren terug langs de Burr Trail en rijden verder over Scenic Byway 12. We lijken zelfs nog op tijd te zijn voor een pitstop in het Kiva Koffeehouse, dat normaal maar open is tot 16u30….. Behalve vandaag, juist nu zijn ze de hele dag gesloten… *zucht*.

Burr Trail, UtahGrand Staircase Escalante National Monument along Scenic Byway 12, UtahScenic Byway 12, UtahScenic Byway 12, UtahGrand Staircase Escalante National Monument along Scenic Byway 12, Utah

Tegen 17u45 checken we in in ons (prachtig & nieuw) hotel in Bryce Canyon National Park en rijden nog naar Bryce Point & Inspiration Point voor een zonsondergang. We hebben geluk, want de zon schijnt. Dat was bij mijn bezoek ’s avonds in 2009 niet het geval… We zien nog 3 hertjes op de terugweg naar Ruby’s Inn Restaurant.

Inspiration Point, Bryce Canyon National Park, UtahInspiration Point, Bryce Canyon National Park, UtahInspiration Point, Bryce Canyon National Park, UtahBryce Canyon National Park, Utah

Hotel: Best Western Plus – Bryce Canyon Grand Hotel

Dag 11, 24/07: Moab => Torrey

Route: 330km – 5u30 nonstop

Vandaag staat om te beginnen de Little Wild Horse Canyon op het programma, een slotcanyon op ongeveer 2u30 rijden van Moab. Een slotcanyon is een kloof in meestal droge gebieden, waar af en toe regenwater door stroomt die de kloof dieper en dieper uitslijt door al de stenen en het zand dat kilometers ver wordt meegesleurd.

Ik dacht dat de toegangsweg onverhard zou zijn, maar het is gewoon tarmac. Tegen 12u beginnen we aan de wandeling. Het is enorm heet en het eerste deel loopt door de droge rivierbedding waar weinig schaduw is. Het plan is om 1u ver te wandelen en dan terug te keren. Volgens sommigen zou je hiermee ook al het mooiste gezien hebben, maar je kan de wandeling combineren met de Bell Canyon en zo een lus van 8 mijl kan maken. Dat zijn we niet van plan. Niet alleen is zo’n wandeling te zwaar voor ons, maar we willen ook voor zonsondergang in Capitol Reef National Park zijn.
Na ongeveer 15 minuten bereiken we een versperring en moeten we wat onhandig een rotsblok opklimmen. Het blijft daarna nog een tijdje vrij open en warm, maar geleidelijk aan wordt de canyon koeler, nauwer en mooier. We zien rare rotssculpturen en bij momenten kunnen we geen 2 voeten naast elkaar zetten, zo smal wordt het. Er is ook altijd kans dat er nog water in Little Wild Horse Canyon staat, maar gelukkig staat hij nu volledig droog. We wandelen uiteindelijk 1u en 20 minuten ver voor we aan een energy bar toe zijn en beslissen terug te keren.

(En je zou denken dat het er allemaal hetzelfde uit ziet, maar ik heb enorm veel moeite er de mooiste foto’s uit te halen voor het blog…)

Little Wild Horse Canyon, UtahLittle Wild Horse Canyon, Utah
Little Wild Horse Canyon, UtahLittle Wild Horse Canyon, UtahLittle Wild Horse Canyon, Utah
Little Wild Horse Canyon, UtahLittle Wild Horse Canyon, Utah
Little Wild Horse Canyon, UtahLittle Wild Horse Canyon, UtahLittle Wild Horse Canyon, Utah

Als we terug de wijde rivierbedding bereiken, zien we dat het ongelooflijk donker wordt in de verte. Als er iets is wat je niet moet doen, is het tijdens of na een regenbui in een slotcanyon gaan wandelen. Zelfs al regent het kilometers verderop, al het water kan op jouw slotcanyon afdonderden… Toch zien we aan het begin nog een gezin vertrekken… Niet slim…

En vanaf nu blijft het weer slecht…. Goblin Valley State Park vlakbij, waar ik in 2009 al ben geweest, staat ook op het programma, maar de zon is weg en er staat een stormwind, dus we rijden door naar Capitol Reef National Park. Onderweg eten we nog wat snacks en eten ons broodje pas in het park, waar het al 16u30 is. De hele weg naar het park was het bewolkt maar droog, maar vanzodra we aan de scenic drive willen beginnen, gaat het regenen. En veel regenen…. Op het einde ligt nog een kort onverhard stuk door een canyon, maar we geraken daar niet eens. We beslissen rechtsomkeer te maken, want het heeft geen zin. We zien niets meer.

Capitol Reef National Park, Utah

(Ook hier ben ik in 2009 geweest, maar van de scenic drive had ik geen foto’s omdat ik toen zelf reed. Ik wou hem nu graag opnieuw rijden met de Gopro op de ruit, maar dat plan mislukt dus… :/)

Terug aan het begin, bij Panorama Point & Goosenecks Overlook, is het droog en geven de laagstaande zon en de onweerswolken in de verte gelukkig toch nog een paar dramatische foto’s…

Panorama Point, Capitol Reef National Park, UtahPanorama Point, Capitol Reef National Park, UtahGoosenecks Overlook, Capitol Reef National Park, UtahGoosenecks Overlook, Capitol Reef National Park, UtahCapitol Reef National Park, Utah

We checken in in wat waarschijnlijk het minste hotel van de hele reis zal zijn. Er scheelt ook iets met het water van de lavabo. Bijna melk, zo wit. Klaart wel op als je het een tijdje laat staan, maar ik ga hier in ieder geval niet m’n tanden poetsen of m’n handen wassen om mijn lenzen uit te doen… Het water van het bad is gelukkig wel zuiver…

In Torrey gaan we voor het eerst deze reis ’s avonds eens goed gaan eten in een restaurant: The Rim Rock Restaurant, een aanrader.

Hotel: Red Sands Hotel

Dag 8, 10/07: Moab => Bryce Canyon

Route: 530km – 9u00 nonstop

  • Goblin Valley State Park
  • Capitol Reef National Park
    • Fruita Rural Historic District: Historic Fruita School
    • Scenic Drive
    • Panorama Point
    • Goosenecks Trail, 300m r/t
    • Chimney Rock
  • Scenic Byway 12
  • In Boulder, stuk Burr Trail, eerste 12mi, tot in Long Canyon, zeker 1u r/t
  • Bryce Canyon National Park
    • Scenic Drive tijdens sunset met enkele stops

Hotel: Best Western Plus Ruby’s Inn

Photo & Video Sharing by SmugMug

Photo & Video Sharing by SmugMug

Photo & Video Sharing by SmugMug

Capitol Reef National Park

Burr Trail

Scenic Byway 12 to Bryce Canyon

Bryce Canyon National Park

Bryce Point at Bryce Canyon National Park