Dag 17, 30/07: Durango => Gunnison

Route: 325km – 4u45 nonstop

Ontbijten, inpakken, uitchecken, tanken & vertrekken tegen 10u15. Vandaag rijden we over US-550 tussen Durango & Montrose. Het eerste half uur van de rit is normale autosnelweg maar dan versmalt de weg en begint hij door het San Juan gebergte te slingeren. We rijden over de Coal Bank Pass en de Molas Pass op 3325m waar we even uitstappen.
Molas Pass on the San Juan Skyway, Colorado

Het volgende stuk van de weg, tussen Silverton & Ouray, wordt de Million Dollar Highway genoemd omwille van de oude mijnen in de omgeving en omwille van de goudzoekers die hier hun geluk kwamen beproeven. We zien de Idarado & Yankee Girl Mine die hier rond 1890 & 1940 actief waren. Ik zie met m’n telelens toeristen rond de mijnen lopen, aan de andere kant van de vallei, maar ik heb totaal geen idee waar de toegangsweg loopt… Nuja, het was ook niet voorzien vandaag, maar ik zou het wel tof gevonden hebben om ze eens van dichterbij te bekijken…

Million Dollar Highway, ColoradoMillion Dollar Highway, ColoradoAbandoned Idarado & Yankee Girl gold mine along the Million Dollar Highway, Colorado

De Red Mountain Pass die hier ligt, is met 3358 meter ook de hoogste en “gevaarlijkste” bergpas op onze route vandaag. Natuurlijk zitten we hier, waar de uitzichten het mooist zijn, weeral “vast” achter 2 motorhomes die ons uitzicht blokkeren en tergend traag over de pas rijden en al het verkeer ophouden. Constant remmen en vertragen en versnellen. Ook al hou ik afstand en rij ik verschrikkelijk langzaam in 2e versnelling naar beneden, ik nader ze keer op keer te snel en moet altijd bijremmen. Enorm frustrerend…

Uncompahgre Gorge, Million Dollar Highway, ColoradoUncompahgre Gorge, Million Dollar Highway, Colorado

Vlakbij Ouray bezoeken we Box Canyon Falls voor we ons neerzetten op een gezellig terrasje in het al even gezellige Ouray. “Switzerland of America” staat er op een groot bord bij het binnenrijden… We hebben niet direct door dat we op het terras van het historische Beaumont Hotel zitten, gebouwd in 1886, en al evenmin dat onze ober blijkbaar een van de eigenaars was…

Ouray along the Million Dollary Highway, ColoradoOuray along the Million Dollary Highway, Colorado

Box Canyon Falls, Ouray, ColoradoBox Canyon Falls, Ouray, Colorado

We zaten er goed, het eten was lekker, en we liepen zo al achter op schema, dus het plan om nog naar de Cascade Falls in Ouray te wandelen, lieten we varen. We zitten immers nog maar halfweg ons stuk US-550, oftewel op 1/3e van de totale rit vandaag, en het is al 15u30… De bergpassen liggen echter achter ons, dus het tempo kan terug omhoog.

Tegen 17u komen we aan in Black Canyon of the Gunnison National Park waar we het Visitor Center bezoeken en de South Rim scenic drive rijden. We stoppen bij een aantal viewpoints, zoals Chasm View & Painted Wall. Die worden ook in het bezoekerskrantje aangeraden als je niet zoveel tijd hebt. Het is zeer rustig in het park en we zien eigenlijk altijd dezelfde bezoekers terug.

Black Canyon of the Gunnison National Park, Colorado

Om 18u15 houden we al onze laatste stop aan Sunset Point, een ietwat misplaatste naam, want we kijken hier recht naar het westen, tegen de laagstaande zon in, wat dus niet echt ideaal is. In de voormiddag moet het hier denk ik mooier zijn.

Black Canyon of the Gunnison National Park, Colorado

Black Canyon of the Gunnison National Park, ColoradoBlack Canyon of the Gunnison National Park, Colorado

Nu nog anderhalf uur rijden door Curecanti National Recreation Area voor onze overnachting in Gunnison. Door de late lunch hebben we geen honger meer, maar we hebben nog grote muffins in onze koeltas zitten 🙂

Hotel: Rodeway Inn