Dag 16, 29/07: Monument Valley => Durango

Route: 410km – 7u00 nonstop

We lopen al direct 1u achter op schema. Het is pas 10u30 als we na het ontbijt gaan tanken en via US-163 uit Monument Valley wegrijden naar het noorden.  Bij mile-marker 13 stoppen we voor het iconische uitzicht op Monument Valley. Tussen de voorbijrazende auto’s door gaan we midden op de weg staan voor de nodige foto’s. Dit punt heb ik in 2010 moeten missen omwille van een gekantelde truck en een wegomlegging van een half uur over stoffige, rode gravelwegen…

Monument Valley, Utah

We rijden door Mexican Hat, een plaats genoemd naar een rots die er een beetje uitziet als een sombrero. Kort erna slaan we af op UT-261. Goosenecks State Park ligt hier vlakbij maar we slaan het over omdat ik hier in 2010 ook al ben geweest en liever opnieuw naar de Moki Dugway & Muley Point verderop wil gaan.

De Moki Dugway is een onverhard maar goed onderhouden stuk van UT-261 die via een hoop haarspeldbochten 335 meter omhoog klimt naar het Cedar Mesa plateau op ongeveer 2km hoogte. Het uitzicht onderweg is prachtig, met Valley of the Gods, een soort mini Monument Valley onder ons. Ook Monument Valley zelf, 32km verderop, is nog te zien.

Valley of the Gods from Moki Dugway, UtahMoki Dugway, UtahMoki Dugway, UtahMoki Dugway up Cedar Mesa, Utah

Eenmaal boven slaan we linksaf op nog een onverharde weg (lichtjes slechtere staat dan de Moki Dugway zelf) en rijden nog een tiental minuten naar Muley Point. Het zicht is hier nog mooier en op 1 bezoeker na die in zijn auto is blijven zitten, zijn we hier helemaal alleen. We zien hier ook de canyon (die verderop Goosenecks State Park vormt) die de San Juan River (een zijrivier van de Colorado rivier) onder ons uitslijpt.

Muley Point, UtahMonument Valley 20 miles away, from Muley Point, UtahMonument Valley & San Juan Canyon from Muley Point, UtahMuley Point, UtahMuley Point, Utah

Ondertussen is het al 12u gepasseerd en willen we naar Mesa Verde National Park rijden, 3u verderop, in Colorado. Dit park draait rond de prehistorische woningen van de Anasazi of Oude Pueblovolkeren. In totaal zouden hier 4000 archeologische sites zijn. Vooral de “cliff dwellings”, rotswoningen, spreken het meest tot de verbeelding.

Voor we de sites bereiken, stoppen we langs de kronkelende toegangsweg onder andere bij de Park Point Fire Lookout, op 2613 meter het hoogste punt in het park waar je een 360° uitzicht op de omgeving hebt. Deze lookout wordt nog actief gebruikt om bosbranden in de wijde omgeving op te sporen en te melden.

Park Point, Mesa Verde National Park, Colorado

We kunnen ook nog net Shiprock zien (New Mexico, 75km hiervandaan), een 483 meter hoog overblijfsel van de kraterpijp van een vulkaan die nu volledig is weggeërodeerd.

Shiprock 45 miles away in New Mexico, from Park Point, Mesa Verde National Park, Colorado

Verder stoppen we nog bij het Visitor Center, maar we zijn nogal suf van de warmte. Zeker 35° is het hier in dit park.

Je kan door een aantal cliff dwellings wandelen, maar die zijn meestal in groep onder begeleiding en je moet vooraf tickets aanvragen. Dit zijn we niet van plan, want ons bezoek aan Mesa Verde is vrij kort. Het park bestaat uit 2 delen, Chapin Mesa & Wetherill Mesa, elk met een doodlopende weg. We beperken ons tot de Chapin Mesa en stoppen bij de diverse viewpoints op de cliff dwellings. Hoewel het wel een uniek park is, zijn we er niet direct laaiend enthousiast over. Komt waarschijnlijk wel door de warmte.

Cliff Palace, Mesa Verde National Park, ColoradoCliff Palace, Mesa Verde National Park, Colorado

Cliff Palace, Mesa Verde National Park, Colorado

Om 17u30 houden we het voor bekeken en vertrekken we richting Durango, nog anderhalf uur rijden vanuit Chapin Mesa, waar we nog iets gaan eten bij Denny’s.

Hotel: Comfort Inn & Suites

Dag 15, 28/07: Grand Canyon => Monument Valley

Route: 365km – 7u00 nonstop

Nog voor het ontbijt gaan we bij de garage langs waar ze ons gelukkig kunnen helpen. Een dik half uur en 17$ later is de linker voorband gerepareerd.

Het weer is deze morgen gelukkig beter. Na ons ontbijt willen we van de zon profiteren en stoppen we opnieuw bij het Visitor Center om toch eens naar Mather Point te wandelen. Dit is eigenlijk een groot, lang viewpoint waar je op meerdere plaatsen de Grand Canyon kan zien.

Mather Point, Grand Canyon National Park, ArizonaMather Point, Grand Canyon National Park, ArizonaMather Point, Grand Canyon National Park, ArizonaMather Point, Grand Canyon National Park, ArizonaMather Point, Grand Canyon National Park, ArizonaMather Point, Grand Canyon National Park, Arizona

We hangen hier een half uur rond en rond 11u30 rijden we opnieuw over de East Rim Drive, we stoppen echter nergens meer, want we willen tijdig in Monument Valley zijn, waar we onze klok opnieuw 1 uur vooruit zullen moeten draaien.

Het is een rit van ongeveer 2u tot aan Coal Mine Canyon. Dit is een vrij onbekende canyon die nergens staat aangeduid. Je moet gewoon de weg ten oosten van Tuba City 16 mijl lang volgen tot je een kleine windmolen ziet aan de linkerkant, daar moet je een onverharde weg inslaan. Het is even twijfelen want de weg splitst zich een paar keer, maar we gaan gewoon rechtdoor en komen bijna aan de rand uit. We wandelen wat rond aan 1 uiteinde van de canyon, maar we zijn nogal “underwhelmed”. Komt het door de hitte of het feit dat we nog suf zijn van de lange rit, ik weet het niet, maar na ons bezoek aan de Grand Canyon vinden we de Coal Mine Canyon een beetje een anti-climax… Mooi & verlaten, daar niet van, maar we hebben niet veel zin om nog verder te wandelen of nog een andere zijweg in te slaan, op zoek naar een andere “finger” van de canyon. Worden we nu al gewoon aan al het moois?
Coal Mine Canyon, Arizona

We merken dat we ons in een “open range” bevinden, want als we ons keren, komt er zomaar een kudde schapen aangedraafd vlak voor onze auto…

We keren terug naar US160 en rijden verder door een kale vlakte richting Monument Valley, nog eens 2u verder. Echt veel honger hebben we niet, dus we snacken gewoon wat in de auto. Eens in de omgeving van Kayenta zien we het landschap geleidelijk aan veranderen. Nog minder vegetatie en meer hoge rode rotsen of “buttes” die uit de vlakte rijzen: we zijn er bijna. En wij niet alleen, want jawel, we zien weer onweerswolken op Monument Valley afdrijven. We zien zelfs enkele kleine “dust devils” of zandhozen.

Tegen de tijd dat we ingechecked zijn en ons op de kamer bevinden (met zicht op de Mittens, de bekendste buttes van het park), hangt het onweer in de verte al wat over het park. Ik kan nog net een paar foto’s als deze maken:
The Mittens, Merrick Butte & Elephant Butte, Monument Valley, ArizonaWest Mitten Butte from The View Hotel, Monument Valley, ArizonaMerrick Butte, Monument Valley, Arizona

Maar zonder overdrijven, nog geen kwartier later ziet het er zo uit:

Monument Valley, 15 minutes later ...

Bon, daar gaat de Monument Valley Scenic Drive … Toch zien we nog mensen vertrekken …. We twijfelen nog een tijd en wachten af wat het weer doet. Pas een uur later besluiten we het er toch op te wagen. De regen is gestopt, maar het blijft er donker uit zien. Ondertussen is het 17u30, maar we moeten ons uurwerk 1 uur vooruit draaien. Monument Valley ligt in het Navajo Reservaat dat wél meedoet met het zomeruur, in tegenstelling tot de rest van Arizona. 18u30 dus, en de zon gaat onder om 20u38 vandaag. 2 jaar geleden was het toen nog heet en werden de rotsen mooi opgelicht door de laagstaande zon. Niets daarvan nu (de koelere temperatuur is wel een groot voordeel). De rit van 27km blijft echter een ervaring, al is een SUV wel een vereiste want er zijn vooral in het begin een paar grove stukken.

Monument Valley, ArizonaJohn Ford's Point, Monument Valley, ArizonaBig Indian & Merrick Butte, Monument Valley, ArizonaHowling Wolf Rock, Monument Valley, Arizona

De regen heeft ook de meeste mensen uit het park gejaagd en het is zéér rustig onderweg. De typische kraampjes van de Navajo indianen liggen er ook verlaten bij. Wat dieper in het park kunnen we stoppen en horen we _niets_. Geen auto’s, geen mensen, geen dieren, zelfs geen geruis van de bomen want die staan hier niet :). Een stilte die je hier in België bijna niet zal vinden …

Yei Bi Chei & Totem Pole, Monument Valley, ArizonaMerrick Butte from Artist's Point, Monument Valley, ArizonaNorth Window, Monument Valley, ArizonaWest Mitten & Merrick Butte, Monument Valley, Arizona

We stoppen niet zo heel veel want ik heb in 2010 al mooiere foto’s kunnen nemen. Het begint ook af en toe lichtjes te druppelen, dus na anderhalf uur staan we terug aan het begin.

Ik heb niet zo’n goede ervaringen met het restaurant van het hotel (toch niet voor dinner), dus we houden het bij een portie instant-noodles op de kamer, zodat die toch ook op geraken voor we naar huis vertrekken …

Hotel: The View Hotel

Dag 14, 27/07: Page => Grand Canyon

Route: 260km – 4u00 nonstop

Opstaan… Hmm bewolkt… We gaan ontbijten… Hmm regen…
Dat gaat niet goed… En dat op mijn verjaardag… We laden alles terug in in de auto en rijden richting de Antelope Point Marina bij Lake Powell. Het plan was om daar een klein speedbootje te huren. Dat kan zonder ook maar enige ervaring. Je kan enkel reserveren voor een halve dag of meer. De rentals vanaf 2u die wij op het oog hebben, zijn “first come first served”. Ik keek hier ongelooflijk naar uit maar op weg naar de haven zien we echt overal rondom ons onweersbuien. Hoewel wijzelf droog blijven, zien we een regenbui boven het meer en voelen we een sterke wind die er nog meer donkere wolken over zal blazen de komende uren. We zien het niet zitten om bij zo’n weer in een open bootje rond te drijven… Na eindeloos getwijfel en veel gevloek zijn we dan maar doorgereden naar Horseshoe Bend net buiten Page, een uitzichtpunt op een hoefijzervormige meander van de Colorado rivier. En jawel, tijdens de 1.2km lange, zanderige wandeling begint het nog wat te regenen…

Ondanks de wolken is het wel een mooie, maar zeer drukke overlook. Er zijn geen omheiningen en je kan, als je durft, 300 meter recht naar omlaag kijken 🙂

Horseshoe Bend, ArizonaHorseshoe Bend, Arizona

We eten nog een cakeje om de honger te stillen en het is uiteindelijk al 12u30 als we naar het 2u verder gelegen Grand Canyon National Park vertrekken. We stoppen bij de Desert View Watchtower, het eerste zicht op de canyon. Er is ook een winkeltje waar we hotdogs eten.

Grand Canyon National Park, ArizonaGrand Canyon National Park, Arizona

We stoppen nog bij de rest van de viewpoints langs de East Rim Drive terwijl het, jawel, stevig begint te regenen… Ons zicht op de Grand Canyon is voorlopig dus vrij donker en contrastloos…

Grand Canyon National Park, ArizonaGrand Canyon National Park, Arizona

Op weg naar het Visitor Center horen we een zacht getik van een van de banden komen. “Zal wel een steentje zijn”. Bleek op de parking een joekel van een bout te zijn, knal in het midden van het loopvlak van de linkerband… Tof… Ik had in het krantje van het park al gezien dat er een garage in het park was voor “Emergency Repairs & Tow Service”. Sluit om 17u. Het is 16u50 en op 10 minuten geraken we daar nooit… Enigszins bezorgt (“kúnnen ze daar wel banden repareren, wat als hij niet kan gerepareerd worden, een grote voorraad banden zullen ze wel niet hebben, dan moeten we naar Tusayan ten zuiden van het park, zijn er dáár wel services, …” enzovoort), lopen we wat rond in het visitor center. Plan was om naar Mather Point te wandelen iets verderop, en van daar naar Yavapai Point 1.1km verder, voor zonsondergang. Het is echter regenachtig en we zijn moe, dus we besluiten (met een voorlopig nog volle band) door te rijden naar de Maswik Lodge. Daar in de buurt ligt die garage die we alvast opzoeken zodat we daar morgen geen tijd meer mee verliezen. Het ziet er echt klein uit en echt veel hoop op vlotte hulp morgen hebben we niet. Blijkt trouwens uitgebaat te zijn door Xanterra, hetzelfde bedrijf dat ook alle andere hotels & restaurants binnen dit en een aantal andere nationale parken verzorgt.

Tegen 19u gaan we dineren in het Bright Angel Restaurant op wandelafstand van onze cabin. We zien dat de zon er toch nog wat doorbreekt, maar dit punt op de South Rim staat er nu niet echt bekend als spectaculaire sunset locatie en m’n “goede” camera ligt toch nog op de kamer…

Grand Canyon National Park, ArizonaGrand Canyon National Park, Arizona

Hotel: Maswik Lodge

Dag 13, 26/07: Bryce Canyon => Page

Route: 210km – 5u00 nonstop

We willen graag vandaag iets langer uitslapen en besluiten de Navajo & Queens Garden loop trail in Bryce Canyon niet te wandelen en ons te beperken tot het visitor center en een aantal viewpoints. Die liggen allemaal aan de rechterkant van de weg, dus na het visitor center rijden we eerst door tot aan Rainbow Point in het zuiden, de andere stops doen we op de terugweg. We merken dat het park op 2.5km hoogte ligt want we zijn relatief snel buiten adem. We lunchen in de General Store, daar kan je wat snacks, pizza of hot-dogs kopen en er is een terrasje buiten.

Rainbow Point, Bryce Canyon National Park, UtahNavajo trail into Wall Street, from Sunset Point, Bryce Canyon National Park, UtahNatural Bridge, Bryce Canyon National Park, UtahBryce Canyon National Park, Utah

Na lunch rijden we een stukje van Scenic Byway 12 terug naar Cannonville waar we in het BLM Visitor Center naar de wegtoestand van de Cottonwood Canyon Road vragen, een 75km lange, grotendeels off-road weg door Grand Staircase Escalante National Monument die SR12 & US89 verbindt. Dit lijkt een shortcut tussen Bryce Canyon & het populaire Page in Arizona, maar omdat je hier niet echt snel kan rijden, duurt de 100km lange omweg in het westen via US89 even of misschien zelfs minder lang… Maar die is bijlange zo mooi niet als deze Cottonwood Canyon Road die we in 2009 hebben moeten overslaan omdat we tijdens ons bezoek aan Bryce Canyon toen onweerswolken zagen in het oosten.
“Is it driveable today”, vraag ik aan de ranger. “It IS driveable”, zegt ze, “but the question is: what are YOU driving?” 🙂 Met onze All Wheel Drive SUV zou het geen probleem mogen zijn.
Het eerste kwartier rijden we nog gewoon op asfalt. Tegen 15u rijden we Kodachrome Basin State Park voorbij, echt spectaculair zou dit toch niet zijn… De weg wordt hier zand/klei/gravel maar blijft vlak, dus de snelheid kan vrij hoog blijven. (Als het geregend zou hebben, kan ik me wel voorstellen dat het al direct ploeteren wordt… :/) De weg splits zich in het begin nog even. Beide opties gaan door een grote plas water, maar langs de rand kan ik er toch veilig rond navigeren.
Cottonwood Canyon Road, UtahHet blijft daarna grotendeels vlak, doenbaar met een 2WD low clearance auto, en we zien er zo zelfs 2 passeren, maar ik voel me toch veiliger in onze high clearance suv; en aan de weinige grote hellingen die er (voorlopig) zijn, zou ik als het geregend heeft zeker niet beginnen zonder 4WD… Volgens sommigen zou de weg zelfs mét 4-wiel aandrijving onberijdbaar zijn na regen omdat de klei-ondergrond dan verschrikkelijk glad wordt.
Cottonwood Canyon Road, Utah1u na ons vertrek uit Cannonville komen we aan bij Grosvenor Arch, een impressionante hoge boog. Een korte wandeling brengt ons tot aan de voet.

Grosvenor Arch, Cottonwood Canyon Road, UtahHet druppelt een klein beetje en we rijden verder. De weg is tot hiertoe mooi geweest, maar niet heel spectaculair. Dat verandert nu. Grijs-gele rotsen maken plaats voor meer rode rotsen, er komt meer hoogteverschil, de zon breekt door, het wordt warmer, en de wegtoestand verslechtert een klein beetje. 20 minuten voorbij de Grosvenor Arch liggen de Cottonwood Wash Narrows slotcanyons (die we overslaan).

Cottonwood Canyon Road, UtahCottonwood Canyon Road, UtahDe weg wordt nog wat slechter. Vooral in de washes (droogstaande stroompjes) die we oversteken zijn er diepe geulen en we beginnen ons toch af te vragen hoe die low clearance auto’s die ons een tijd geleden tegemoet kwamen hier zijn door gereden …

Cottonwood Canyon Road, UtahDe vegetatie wordt groener en hoger. 45 minuten voorbij Grosvenor Arch stoppen we bij de eerste en enige echte hindernis op de route. Een 100-200 meter lang stuk van diep, zacht zand. We stappen uit en gaan het te voet even evalueren… Het is 35°C ondertussen. We hebben niet veel keuze dan erdoor rijden. De truc is gewoon om de snelheid omhoog te houden zodat je niet vast komt te zitten en in de bestaande geulen te rijden waar het zand al harder is. Ik voel de auto zijwaarts schuiven en er zitten een paar diepe putten in waar ik niet anders kan dan doorrijden. De Ford hapt af en toe zand, maar: damage report: none 🙂 Geen idee hoe die 2WD low clearance auto’s hier zijn door geraakt…

Cottonwood Canyon Road, UtahVanaf hier wordt de weg terug beter en 10 minuten later zien we de Cockscomb Ridge, een bizarre, schuin overhellende heuvelrug met scherpe rotspunten die zich heeft gevormd boven een breuklijn in de aardkorst. We stoppen om foto’s te maken en een vriendelijke voorbijrijdende ranger stopt nog om te vragen of we geen autopech hebben. Hier zie ik net op tijd dat de Gopro zichzelf heeft uitgeschakeld owv oververhitting. Paar minuten in de airco van de auto leggen terwijl wij buiten foto’s maken, en hij kon er weer tegenaan.

Cottonwood Canyon Road, UtahThe Cockscomb, Cottonwood Canyon Road, UtahCottonwood Canyon Road, UtahWe rijden nog langs de Paria River maar daarna verdwijnt de vegetatie helemaal. Het lijkt echt op een maanlandschap.

Cottonwood Canyon Road, UtahCottonwood Canyon Road, UtahCottonwood Canyon Road, UtahCottonwood Canyon Road, Utah2u na Grosvenor Arch bereiken we US89 en slaan we af naar Page. (De totale rit inclusief wandeling naar Grosvenor Arch heeft ongeveer 3u30 geduurd.)

We stoppen nog aan de Wahweap Overlook, een heuvel met een mooi overzicht op Lake Powell.

Lake Powell, Utah/ArizonaDaarna gaan we naar het Carl Hayden Visitor Center dat wel net gesloten is, maar we kunnen toch nog buiten rondwandelen voor een zicht op de Glen Canyon Dam.

Lake Powell & Glen Canyon Dam, ArizonaOnze laatste stop is nog een overlook ten zuiden van de dam, vlakbij Denny’s waar we dan ook dinneren.

Glen Canyon Dam, ArizonaColorado River, near Page, ArizonaTegen 21u checken we in in ons hotel. We mogen onze klok 1 uur terugdraaien. Arizona ligt wel in dezelfde tijdszone als Utah, maar doet niet mee met het zomeruur. We zitten nu dus 9u achter op België.

Hotel: Holiday Inn Express

Dag 10, 13/07: Springdale => Pahrump

Route: 460km – 6u15 nonstop

  • Valley of Fire State Park
    • Elephant Rock
    • Seven Sisters
    • Arch Rock loop drive
    • Beehives
    • Atlatl Rock
    • Rainbow Vista
    • White Domes (2km, 45min h/t)

Rond 13u30 kwamen we aan in Valley of Fire. Heet… Niet normaal… Heter dan Death Valley de dag nadien… Het moet wel 110°F zijn geweest, ofwel 43°C. De airco in de auto draaide overuren. Zelfs de korte wandeling (200 meter?) naar Elephant Rock was er teveel aan. In snel-wandel-pas terug naar de auto. Let op, het park is verschrikkelijk mooi. In principe hoef je nergens uit te stappen, want alleen al de rit is prachtig. De Valley of Fire Road loopt door het park en heeft 1 doodlopende aftakking, de White Domes Road. Beide zijn terecht Nevada Scenic Byways.

Op het einde van de White Dome Road kan je nog een wandeling maken. Bart besloot die nog even “op een loopje” te doen, maar Koen en ikzelf waren de warmte al lang beu en bleven in de auto.

Rond 16u00 waren we terug op weg naar de uitgang van het park. We reden niet terug naar de I-15, maar naar de meer scenic “Northshore Road” langs Lake Mead (hoewel die laatste eigenlijk nergens te zien is vanaf de weg).

Valley of Fire State Park

Valley of Fire State Park

Valley of Fire State Park

Valley of Fire State Park

Valley of Fire State Park

Valley of Fire State Park

Valley of Fire State Park

Hotel: Best Western Pahrump Station

Dag 6, 09/07: Monument Valley => Moab

Route: 420km – 6u30 nonstop

  • Goosenecks State Park
  • Moki Dugway
  • Muley Point

Vandaag zouden we normaal gezien het bekende viewpoint over Monument Valley langs US-163 voorbij rijden. Helaas was er een truck gekanteld waardoor al het verkeer via een stoffige dirt road moest omrijden.  

Pas om 11u30 bereikten we Goosenecks SP. Zeker de moeite, maar als er 1 plaats is waar ik zeker nog eens naartoe zou gaan, dan is het Moki Dugway & Muley Point. De haarspeldbochten op gravel die 335 meter omhoog gaan vanaf Valley of the Gods en het zicht op de San Juan River beneden tot in Monument Valley in de verte; onvergetelijk!

Rond 15u30: aankomst in Moab. Oorspronkelijk stonden nog de Valley of the Gods scenic drive & Dead Horse Point @ sunset op het programma, maar de energie moet die dag op geweest zijn, want er is niets meer van in huis gekomen. Valley of the Gods sprak ons ook niet meer zoveel aan na het zien van Monument Valley…

Dead Horse Point hebben we de dag nadien gedaan. 

Mexican Hat

Goosenecks State Park

Muley Point with view of Goosenecks & Monument Valley

Monument Valley from Muley Point

Valley of the Gods from Moki Dugway

Hotel: Hampton Inn

Dag 5, 08/07: Chinle => Monument Valley

Route: 220km – 4u00 nonstop

  • Canyon De Chelly National Monument
    • Tunnel Overlook
    • Tseqi Overlook
    • Junction Overlook
    • White House Overlook
    • Sliding House Overlook
    • Face Rock Overlook
    • Spider Rock Overlook
  • Monument Valley Navajo Tribal Park

In Canyon de Chelly hebben we enkel viewpoints bezocht tussen 10u30 & 12u30. De White House Trail stond oorspronkelijk op het programma, maar gelukkig hebben we die niet gedaan, want anders hadden we nooit een Monument Valley sunset meegemaakt 🙂

Op weg naar Monument Valley, voorbij Kayenta, passeerden we nog een vreemde rotsformatie: Agathla Peak, een rots die 457m boven het verder volledig vlakke landschap uitsteekt. Dit is eigenlijk een weg geërodeerde vulkaan waarbij enkel de gestolde magma binnenin is achtergebleven.

Rond 15u doemden de welbekende rotsen van Monument Valley op in de verte. Eerst ingecheckt in The View, een vrij duur hotel, maar wel een dat zijn naam zeker waard is en ook het enige hotel in het park. De kamers zijn ruim en nieuw. (Enkel het restaurant vonden we niet zo geslaagd.)
Wat opgefrist en rond 16u30 aan de scenic drive doorheen het park begonnen. Absoluut de moeite. High clearance was soms wel aangeraden, maar 4WD niet echt, hoewel ik dan niet tijdens/na een regenbui erin zou gaan rijden.
Om 19u waren we terug op de kamer en konden we rustig gaan eten en de sunset afwachten.

Canyon De Chelly National Monument

Canyon De Chelly National Monument

Agathla Peak

Monument Valley Navajo Tribal Park

Monument Valley Navajo Tribal Park

Monument Valley Navajo Tribal Park

Hotel: The View Hotel

Dag 4, 07/07: Flagstaff => Chinle

Route: 450km – 6u00 nonstop

  • Meteor Crater
  • Little Painted Desert
  • Petrified Forest National Park
    • Giant Logs trail, 1km
    • Crystal Forest viewpoint
    • Jasper Forest viewpoint
    • Blue Mesa viewpoint
    • The Tepees viewpoint
    • Painted Desert viewpoint

Rond 10u30 arriveerden we in Meteor Crater. Vrij duur (15$ pp), maar wel de moeite waard om zoiets unieks te zien 🙂 Het is er zeer verzorgd en er is ook een mooi museum & gift shop bij om die 15$ wat beter te rechtvaardigen. 

Little Painted Desert (11u45) stelde wat teleur. Je hebt er wel een uitgestrekt zicht, maar er is maar 1 viewpoint en de picnic area ligt er nogal vuil bij. Heb je echter voldoende tijd als je hier in de buurt bent (ligt op een half uur van US66), dan zou ik het zeker eens bezoeken. Het is er zeer verlaten, dus ideaal om eens rustig de benen te strekken. 

Petrified Forest NP (14u00) viel ook wat tegen. Zo interessant vonden wij die versteende boomstronken (of wat daar soms nog van over schoot) nu ook weer niet. Er is wel een mooi Blue Mesa & Painted Desert gebied.

Rond 17u reden we weg uit het park op weg naar Chinle.

Little Painted Desert

Petrified Forest National Park

Petrified Forest National Park

Hotel: Best Western Canyon De Chelly Inn

Dag 3, 06/07: Scottsdale => Flagstaff

Route: 300km – 6u00 nonstop

  • Montezuma Castle National Monument (rotswoning)
  • Sedona  (prachtig gelegen stadje tussen de rode rotsen)
    • Chapel of the Holy Cross
    • Red Rock Crossing
    • Schnebly Hill Road
    • Airport Mesa Viewpoint

Vandaag is nogal uitgelopen. Pas om 13u00 waren we in Montezuma Castle. Bedoeling was om nog voor sunset (19u44) in Flagstaff te arriveren, zodat we nog zonlicht hadden om over de mooie US89a door Oak Creek Canyon te rijden (tussen Sedona & Flagstaff). De zon ging echter al onder tijdens onze rit over de Schnebly Hill Road. Die hebben we dus niet volledig uitgereden, maar we zijn teruggekeerd om de sunset af te wachten aan het Airport Mesa viewpoint. Pas daarna zijn we naar Flagstaff vertrokken.

Schnebly Hill Road was wel de moeite, maar er zaten toch enkele stukken in waar we twijfelden of de bodem van de auto de grond ging raken of niet. Achteraf gezien (via foto & video) begrepen we niet waarom we hier eigenlijk onze twijfels hadden. Bodemvrijheid was niet zo’n probleem, maar wel de soms scherpe uitstekende rotsen. 

Montezuma Castle National Monument

Sedona

Sedona

Sedona

Sedona

Sedona

Hotel: Mariott Springhill Suites

Dag 2, 05/07: Scottsdale => Scottsdale

Route: 275km – 4u30 nonstop

  • GoldField Ghost Town
  • Apache Trail in Tonto National Forest
    • Canyon Lake
    • Fish Creek Hill
    • Apache Lake
    • Theodore Roosevelt Lake, Bridge & Dam

Goldfield is een oud mijners-stadje, niet zo heel spectaculair en nogal commercieel, maar je moet ergens je reis mee beginnen 🙂

De Apache Trail is een onverharde weg, maar in goede staat en mooi en rustig om te rijden. Het staat hier ook vol van Saguaro cactussen (allé, “cacti” klinkt beter en is ook juist :p). Reuzencactussen van soms 8 meter hoog.

Ik ben echter in Brussel met koorts vertrokken en zat aan de antibiotica. Vandaag voelde ik ook nog eens een keelontsteking opkomen, waarschijnlijk door het veelvuldige slaaptekort van de laatste dagen. (En gedurende de hele reis ben ik nooit echt 100% genezen geweest :/)

Goldfield Ghost Town

Apache Trail @ Tonto National Forest

Theodore Roosevelt Dam @ Tonto National Forest -

Hotel: Holiday Inn Express Hotel & Suites Scottsdale