Dag 17-18, 20-21/07: Las Vegas => Brussel

  • “Welcome to Fabulous Las Vegas” sign
  • The Gun Store
  • Flight home
    • Las Vegas => Londen (British Airways 274)
      20u40 local (GMT-7) => 14u30 local (GMT+1)
    • Londen => Brussel (British Airways 398)
      16u20 local (GMT+1) => 18u35 local (GMT+2)

Onze vlucht vertrok pas om 20u40, dus we hadden nog een rustige dag in Las Vegas. Lang uitslapen, pas om 12u uitchecken, valiezen in de auto laden en nog eens goed eten. Daarna reden we naar het iconische Welcome To Fabulous Las Vegas bord dat we nog altijd niet hadden gezien.

Tenslotte stond nog “The Gun Store” op het programma. Dat was het enige dat ik per se in Las Vegas nog eens wou doen. Je kan er allerlei geweren huren en er eens mee schieten (van pistolen tot machinegeweren). Zééér plezant, maar ook zeer duur (toch als je een uur staat aan te schuiven en dan nog geen 5 minuten kan schieten voor uw kogels al weer op zijn :)) Maar toch zeer blij dat ik dat eens gedaan heb. Beter hier geld uitgeven dan het gewoon “weggeven” in een casino vind ik … Ik koos voor een pakket met de M16 Assault Rifle, M9 pistol & M249 SAW.

M16 Assault Rifle at The Gun Store, Las Vegas

M9 Pistol at The Gun Store, Las Vegas

En dan rond 17u30: auto inleveren en gaan inchecken. Schlüss, fini, gedaan 🙂

Dag 16, 19/07: Las Vegas

  • Las Vegas

Van Las Vegas heb ik bijna geen foto’s en ik heb er ook niet veel meer gedaan, hoewel er eigenlijk nog veel op het programma stond. Las Vegas had ik vorig jaar al bezocht, dus ik had de sfeer al kunnen opsnuiven, maar de drukte, de droogte en de warmte (wééral 40-45°), was er mij ook nu weer teveel aan. Alsof er met 3 haardrogers op uw gezicht wordt geblazen. Ik kon er niet tegen. Ik was slecht van de warmte en ben op de eerste dag gewoon blijven uitslapen en ben tot na de middag op de kamer gebleven terwijl de anderen een gok cursus zijn gaan volgen… Veel meer dan wat rondwandelen door ons hotel & casino en mij elke morgen en middag tegoed doen aan het uitgebreide en a volonté buffet, heb ik er dan ook niet gedaan. Ik was al met koorts vertrokken in Brussel en ben eigenlijk de hele reis nooit volledig genezen geweest. Die mensenmassa en die hitte hier in Las Vegas was voor mij de druppel, ik wou naar huis 🙂

Aria, Las Vegas

Aria Monorail, Las Vegas

Aria, Las Vegas

Aria Casino Floor, Las Vegas

Hotel: Aria Resort & Casino

Dag 15, 18/07: Visalia => Las Vegas

Route: 600km – 6u00 nonstop

  • Las Vegas

Vandaag de lange en saaie rit van 600km richting Las Vegas, waar we 2 nachten in Aria geboekt hadden. Zeer mooi en modern hotel, nieuw sinds december 2009, vlakbij de strip. Kamer vol elektronica: temperatuur, lichten, gordijnen, televisie, alles kon met 1 afstandsbediening geregeld worden. Toen we voor het eerst binnenkwamen,  gingen de lichten vanzelf zachtjes aan, de gordijnen gingen open en de televisie sprong aan 🙂

Las Vegas - view of the Citycenter from our hotel room at Aria

Las Vegas - view of the Citycenter from our hotel room at Aria

Aria, Las Vegas

Hotel: Aria Resort & Casino

Dag 14, 17/07: El Portal => Visalia

Route: 500km – 6u30 nonstop

  • Sequoia & Kings Canyon National Park
    • Grant Grove area (Sequoia)
      • General Grant Tree (800m, 30min h/t)
    • Kings Canyon Scenic Drive (Kings Canyon)
    • Giant Forest & Lodgepole Area (Sequoia)
      • General Sherman Tree (1.6km, 30min h/t)
      • Tunnel Log

Vandaag ook een drukke dag, met veel rijden, constant gezigzag tussen de bergen. Zeer geconcentreerd rijden. 

Het laatste nationale park op de reis bestaat eigenlijk uit 2 aangrenzende parken in 1 natuurgebied: Kings Canyon National Park en Sequoia National Park.
Kings Canyon National Park bevat naast opnieuw een ongelooflijk prachtige en leuke baan door een vallei, de 2e grootste sequoia boom ter wereld. Sequoia National Park bevat dan de grootste (qua volume, maar hij is ook al 84m hoog en ongeveer 2500 jaar oud. De stam van de boom heeft aan de grond een diameter van 11m…). Allemaal niet zó speciaal (het zijn tenslotte maar bomen é), maar wel mooi en véél rustiger dan Yosemite National Park.

General Grant tree, Sequoia & Kings Canyon National Park. Second largest tree in the world.

Sequoia & Kings Canyon National Park

Sequoia & Kings Canyon National Park

General Sherman tree, Sequoia & Kings Canyon National Park. Largest tree in the world.

General Sherman tree, Sequoia & Kings Canyon National Park. Largest tree in the world.

Hotel: Hampton Inn Visalia

Dag 13, 16/07: El Portal => El Portal

Route: 150km – 3u00 nonstop

  • Yosemite National Park
    • Yosemite Valley
      • Vernal Fall, Mist Trail
        • shuttlebus
        • top of vernal fall: 4.8km, 366m climb, 3u h/t
      • Tunnel View
    • Glacier Point Road
      • Washburn Point
      • Glacier Point

Yosemite is een van de drukst bezochte plaatsen in Amerika en staat vooral bekend omwille van zijn watervallen, maar omdat de wandeling naar 1 zo’n waterval (Vernal Fall) veel langer duurde dan gepland (last minute, domme beslissing gemaakt om via de John Muir Trail terug te keren), hebben we uiteindelijk minder gezien dan ik wou, zoals bijvoorbeeld de Lower Yosemite Falls & Taft Point. Toch plaats ik het park in men top 3. Die ene wandeling was enorm zwaar voor mij, maar wel indrukwekkend. Je loopt langs de waterval en wordt kletsnat -maar écht doorweekt- door de mist afkomstig van die waterval. Erg veel heb ik mijn camera dan ook niet bovengehaald.

We sloten de dag af met een uitzicht vanop Glacier Point, 1 km boven de vallei. (Oh ja, de vallei van Yosemite is uitgeschuurd door gletsjers of “glaciers”, vandaar die naam :)) 

The Mist Trail to Vernal Falls, Yosemite National Park

Vernal Falls, Yosemite National Park

Vernal Falls, Yosemite National Park

Nevada Fall, Yosemite National Park

Tunnel View, Yosemite National Park

Glacier Point, Yosemite National Park

Yosemite Valley & Half Dome from Glacier Point, Yosemite National Park

Hotel: Yosemite Cedar Lodge

Dag 12, 15/07: Mammoth Lakes => El Portal

Route: 270km – 4u30 nonstop

  • Mono Lake
    • South Tufa area
  • Bodie State Historic Park
  • Yosemite National Park
    • Tioga Pass Road
      • Tioga Lake
      • Dana Meadows
      • Tuolumne Meadows (Pothole Dome, stijl, 30min h/t)
      • Tenaya Lake
      • Olmsted Point (0.4km, 30min h/t)
    • Yosemite Valley
      • Bridalveil Fall (0.8km, 30min h/t)
      • El Capitan
      • Valley View
  • El Portal

Onze eerste stop vandaag was Mono Lake, een zoutmeer met grillig gevormde kalkformaties.

Daarna reden we via de onverharde Cottonwood Canyon Road naar Bodie State Historic Park, een verlaten goudzoekersstadje en een van de best bewaarde “ghost towns” in Amerika.

We keerden via de “Three Flags Highway” (US-395) terug naar Mono Lake. Onderweg reden we over de Conway Summit mountain pass waar je een prachtig uitzicht over Mono Lake en de Sierra Nevada Mountains hebt.

Om 16u bereikten we de ingang van Yosemite op de Tioga Pass Road, op 3000m hoogte de hoogste bergpas in California. Onderweg naar de vallei in het hart van het park waren er zeer veel wandelmogelijkheden en fantastische uitzichtpunten.

Rond 19u hadden we de vallei bereikt. We besloten nog heel even het begin van de vallei in te rijden en te stoppen bij de Bridalveil Fall, El Capitan & Valley View voor we verder reden naar El Portal.

Mono Lake - South Tufa

Bodie State Historic Park

Bodie State Historic Park

Bodie State Historic Park

Pothole Dome, Yosemite National Park

Tuolumne Meadows from Pothole Dome, Yosemite National Park

Half Dome from Olmsted Point, Yosemite National Park

From Olmsted Point, Yosemite National Park

Yosemite National Park

Bridalveil Falls, Yosemite National Park

El Capitan, Yosemite National Park

Valley View, Yosemite National Park

Hotel: Yosemite Cedar Lodge

Dag 11, 14/07: Pahrump => Mammoth Lakes

Route: 500km – 7u30 nonstop

  • Death Valley National Park
    • Zabriskie Point
    • Devil’s Golf Course
    • Badwater Basin
    • Artist’s Drive
    • Mesquite Flat Sand Dunes
  • Alabama Hills

We vertrokken om 4u30 ’s morgens richting Death Valley om daar de zonsopgang mee te maken en de grootste hitte voor te zijn. Die viel gelukkig nog mee: rond de 40°C die dag. De gemiddelde temperatuur in juli is daar echter 46°, en de recordtemperatuur is 56°, vandaar dan ook de naam van het park. Het is er droog en warm 🙂
Ons bezoek aan Death Valley was tamelijk kort (we moesten ook nog 500km rijden die dag), maar het was toch de moeite waard. Ook al is het eigenlijk “maar een lege, kale, dode vallei”, 86 meter onder zeeniveau, dat maakt het wel een unieke plaats om in rond te lopen. Ook Artist’s Drive door een bijna surrealistisch maanlandschap is een zeer leuke baan om te rijden. 

Rond 11u waren we al op weg naar de uitgang van het park. Daarna maakten we nog een omweg via Alabama Hills waar vroeger nog films werden opgenomen, maar eigenlijk is het er niet zo heel speciaal, buiten de achtergrond met Mount Whitney in de verte, de hoogste berg in Noord-Amerika en deel van Sequoia National Park, waar we later nog door zullen rijden (maar eerst een omweg van een goeie 700km :))

Interessant weetje: het hoogste punt (Mount Whitney) en het laagste punt (Badwater in Death Valley) van Noord-Amerika, ligt amper 136km uit elkaar 🙂

Entering Death Valley National Park at 5:51 AM ...

Zabriskie Point sunrise, Death Valley National Park

Zabriskie Point sunrise, Death Valley National Park

Devil's Golf Course, Death Valley National Park

85.5m below sea level, Badwater Basin, Death Valley National Park

Artist's Drive, Death Valley National Park

Artist's Drive, Death Valley National Park

Artist's Drive, Death Valley National Park

Mesquite Flat Sand Dunes, Death Valley National Park

Alabama Hills

Hotel: Best Western High Sierra

Dag 10, 13/07: Springdale => Pahrump

Route: 460km – 6u15 nonstop

  • Valley of Fire State Park
    • Elephant Rock
    • Seven Sisters
    • Arch Rock loop drive
    • Beehives
    • Atlatl Rock
    • Rainbow Vista
    • White Domes (2km, 45min h/t)

Rond 13u30 kwamen we aan in Valley of Fire. Heet… Niet normaal… Heter dan Death Valley de dag nadien… Het moet wel 110°F zijn geweest, ofwel 43°C. De airco in de auto draaide overuren. Zelfs de korte wandeling (200 meter?) naar Elephant Rock was er teveel aan. In snel-wandel-pas terug naar de auto. Let op, het park is verschrikkelijk mooi. In principe hoef je nergens uit te stappen, want alleen al de rit is prachtig. De Valley of Fire Road loopt door het park en heeft 1 doodlopende aftakking, de White Domes Road. Beide zijn terecht Nevada Scenic Byways.

Op het einde van de White Dome Road kan je nog een wandeling maken. Bart besloot die nog even “op een loopje” te doen, maar Koen en ikzelf waren de warmte al lang beu en bleven in de auto.

Rond 16u00 waren we terug op weg naar de uitgang van het park. We reden niet terug naar de I-15, maar naar de meer scenic “Northshore Road” langs Lake Mead (hoewel die laatste eigenlijk nergens te zien is vanaf de weg).

Valley of Fire State Park

Valley of Fire State Park

Valley of Fire State Park

Valley of Fire State Park

Valley of Fire State Park

Valley of Fire State Park

Valley of Fire State Park

Hotel: Best Western Pahrump Station

Dag 9, 12/07: Springdale => Springdale

Route: —

  • Zion National Park
    • Court of the Patriarchs (korte, maar stijle wandeling naar viewpoint)
    • Lower Emerald Pool (2km, 1u h/t)
    • Weeping Rock (800m, stijl, 30min h/t)
    • Temple of Sinawava (Riverside Walk (3.5km h/t, 1.5u))

Er is geen “route” vandaag. Zion National Park kan je (in ieder geval in de zomer) enkel bezoeken met een gratis shuttlebus. Springdale ligt vlakbij het park en de shuttle bussen stopten vlak voor ons hotel.

Zion National Park vind ik misschien zelfs een van de mooiste parken die ik heb bezocht. Er is veel meer begroeiing waardoor het kleurenpalet veel gevarieerder is dan in de meeste andere plaatsen in die regio (waar het bijna uitsluitend rode rotsformaties zijn). De temperaturen in de zomer blijven wel hoog. Het was bijna 40°C toen wij er waren. En aangezien je in dat park tamelijk veel moet wandelen om iets te zien, kan het snel lastig worden… Ik was dus ergens wel blij als we rond 16u terug in het hotel waren (ondanks het feit dat we pas om 11u het park binnenreden). 

’s Avonds hebben dan eens uitgebreid gedineerd in de Switchback Grille, een aanrader.

Court of the Patriarchs, Zion National Park

Zion National Park

Zion National Park

Virgin River, Zion National Park

At Lower Emeral Pool, Zion National Park

At Lower Emeral Pool, Zion National Park

Virgin River, Zion National Park

At Weeping Rock, Zion National Park

Hotel: Desert Pearl Inn

Dag 8, 11/07: Moab => Springdale

Route: 600km – 6u30 nonstop

  • Cedar Breaks National Monument
  • Zion National Park
    • Zion-Mount Carmel Highway

Pure rijdag via de interstates vandaag, omdat we vorig jaar reeds via Capitol Reef & Bryce Canyon over Scenic Byway 12 hebben gereden. Op 1 dag vanuit Moab tot in Zion geraken, nam via de I-70 & I-15 minder tijd in beslag en op die manier zouden we ook Cedar Breaks eens kunnen bezoeken onderweg. 

De interstates waren minder saai dan je zou denken, want het eerste stuk van de I-70 voorbij Moab loopt vrij bochtig doorheen de spectaculaire San Rafael Swell. Onderweg zijn er een aantal pull outs voorzien waar je kan stoppen om van het uitzicht te genieten. Ook verder naar het westen rij je nog over bergen, heuvels & valleien voor je de saaiere I-15 bereikt.

Cedar Breaks lijkt een beetje op Bryce Canyon, maar is veel kleiner en minder spectaculair. Ik denk dat er maar een aantal viewpoints zijn. Helaas hebben we hier niet veel tijd kunnen spenderen omdat het flink begon te regenen waarop we maar zijn vertrokken richting Zion.

Ons bezoek aan Zion National Park beperkte zich vandaag tot de mooie Zion-Mount Carmel Highway tot in Springdale waar we rond sunset incheckten in Desert Pearl Inn, een vrij duur hotel, maar met een prachtige kamer op het gelijkvloers, een terras & open tuin achteraan en toegang tot een klein riviertje. Heel rustgevend 🙂

San Rafael Swell along the I-70

Cedar Breaks National Monument

Zion-Mount Carmel Highway, Zion National Park

Zion National Park

Zion National Park

Hotel: Desert Pearl Inn