Dag 15, 06/08: Reykjavik => Brussel

Onze laatste dag. We slapen uit en checken pas om 12u uit. We zijn wel vergeten dat de openbare parking bij het hotel (het hotel zelf heeft quasi geen parkeerplaatsen) niet meer gratis was vanaf 10u, en jawel, onze eerste parkeerboete steekt achter de ruitenwissers…

We laden de auto nog voor een laatste keer in en rijden naar Perlan, waar we een 360° zicht op Reykjavik hebben en waar we ook nog een laatste keer rustig lunchen voor we doorrijden naar de Blue Lagoon. Ondertussen is het 15u.

IMG_2333

IMG_2348 IMG_2352 IMG_2353 IMG_2354

Helaas kunnen we enkel buiten wat rondwandelen. Om binnen te mogen en de zwemmers te zien ronddobberen in het helderblauwe water, zelfs om aan de cafetaria te geraken, moet er eerst 10€ toegang betaald worden… Dat hebben we er nu ook weer niet voor over en zwemmen zijn we toch niet van plan, dus we rijden door naar de kantoren van Blue Car Rental waar ik om 16u afgesproken had. De medewerkster controleert de auto, vindt geen schade en brengt ons naar de luchthaven een paar minuten verderop.

“2u op voorhand inchecken” blijkt enorm overdreven. Het is er bijna verdacht rustig. Uiteindelijk horen we enkel nog Belgen rondlopen (bijna geen Vlaams gehoord de afgelopen 2 weken), allemaal aan het wachten op Thomas Cook Airlines HQ3393 naar Brussel die om 19u, met wat vertraging, Ijsland verlaat en 3 uur en 2 tijdszones verder op Zaventem landt met minstens 2 verkouden, bevroren & doorweekte, maar voldane toeristen aan boord 🙂

The end…

Dag 14, 05/08: Hvammstangi => Reykjavik

Route:  270km

Op deze voorlaatste dag van de reis rijden we via de Kaldidalur route of F550 opnieuw door de highlands richting Reykjavik. Er zijn ondertussen wel al bijna 3 weken voorbij gegaan tussen deze dag en de dag dat ik dit schrijf, dus details beginnen te vervagen…

Het oorspronkelijke plan was om in de (grote) cafetaria van het N1 tankstation in Stadarskáli te ontbijten, maar we hebben nog wat ontbijt-stuff in onze frigobox zitten en dat moet ook op.

Daarna gaat het naar de Grábrók krater, maar we hebben eigenlijk alle twee geen zin om die te beklimmen, dus we rijden door naar Deildartunguhver, een warmwaterbron die gebruikt wordt als verwarming van huizen tot 64km verderop in Akranes. De bron produceert 180L water per seconde aan 100°C en is op dat vlak de grootste ter wereld.

IMG_2206 IMG_2212

We rijden door naar Hraunfossar & Barnafoss. Het is er helaas vrij druk en ik vind ook niet direct een goed perspectief om de watervallen echt mooi in beeld te brengen.

IMG_2215 IMG_2038 IMG_2223 IMG_2233

Ondertussen is het al 13u30 (jaja, weer laat vertrokken) en rijden we door naar Húsafell. Zelfs voor een simpele hamburger in het restaurant waarschuwt de waitress dat er een wachttijd van meer dan een uur is. Daar hebben we ook geen zin in, maar gelukkig kan je ook eenvoudige hotdogs krijgen in het winkeltje ernaast.

Rond 14u30 rijden we de F550 of Kaldidalur route op, 62km door de highlands van Ijsland, tussen de Langjökull, Ok & Thórisjökull gletsjers, tot aan Thingvellir National Park. Ik had bij de Langjökull graag eens met een hondenslee meegereden, maar helaas ligt er in augustus te weinig sneeuw en is het blijkbaar ook “te warm” voor de sleehonden … Voor ons is het weer echter weer erbarmelijk: koud, bewolkt en buien…

IMG_2245 IMG_2074 IMG_2078 IMG_2089-bewerkt IMG_2101 IMG_2104

Prachtig en enorm desolaat. Onderweg komen we opnieuw een noodhut tegen. Binnenin vinden we EHBO materiaal, wat eten, een gasfornuis & verwarming, een radiozender en een gastenboek. Helaas denken veel fietsers, zoals uit het gastenboek blijkt, dat ze hier tijdens hun loodzware tocht even gratis op krachten kunnen komen, terwijl deze hut voor échte noodgevallen dient…

IMG_2116 IMG_2254 IMG_2259

Rond 16u30 bollen we Thingvellir National Park binnen, een historische plaats waar in 930 het Ijslandse parlement werd opgericht. Geologisch is dit dan weer de plaats waar je de Mid-Atlantische Rug goed kan zien, een kloof tussen de Noord-Amerikaanse en Euraziatische tektonische plaat.

IMG_2148 IMG_2152 IMG_2274 IMG_2159 IMG_2275-bewerkt

Tegen 18u houden we het er voor bekeken en rijden we naar Reykjavik waar we de auto door de carwash halen. Na 2 weken aangekoekt vuil, hielp dat niet 100%, dus nog eens handmatig met een borstel erover heen…

IMG_2165

We checken in in het zeer mooie Centerhotel Arnarhvoll en wandelen daarna richting Grillmarkadurinn of The Grill Market, de nummer 2 op Tripadvisor van restaurants in Reykjavik (van de 304). De prijs is ernaar, maar het is zijn 2e plaats meer dan waard. Prachtig decor en presentatie.
Na ons eten wandelen we nog even door de stad, richting de Harpa Concert Hall & Conference Center, waar we nog net voor sluitingsuur even in kunnen rondwandelen.

IMG_2301

Het weer: regenachtig & zwaar bewolkt.

Hotel: Centerhotel Arnarhvoll

Dag 13, 04/08: Laugar => Hvammstangi

Route:  365km

Omdat we gisterenavond Godafoss al bezocht hebben, kunnen we vandaag wat langer uitslapen en rustig ontbijten. De eerste stop vandaag is zo’n 45min rijden van hier, Polar Hestar, waar ik om 11u afgesproken heb om te gaan paardrijden op Ijslandse paarden, wat tot op het moment zelf nog een verrassing is voor mama 🙂 Zij heeft al wat ervaring, maar ik nog niets, dus het zal wel even wennen worden. Om die reden heb ik ook maar de kortste tour van 1u geboekt, maar het is zeker meegevallen (en al een geluk dat het mooi weer was). We hadden er achteraf en de dagen nadien nog spijt van dat we niet nog eens een tourtje konden maken…

IMG_2889 IMG_20140804_121453

Nadien worden we nog op koffie getrakteerd, dus het is pas 13u30 als we in Akureyri aankomen, een volwaardige stad, met verkeerslichten en al. Het is zo’n 11 dagen, van Reykjavik geleden, dat we daar nog mee geconfronteerd werden…
We hebben nog niet echt honger, dus we wandelen gewoon wat door een leeg winkelstraatje (het is een feestdag vandaag) en even rond Akureyrarkirkja.

IMG_1939 IMG_1943-3 IMG_1944

Voor de rest boeit het mij niet & mama is hier al eens geweest, dus rijden we een heel eind verder, zo’n 100km door Öxnadalur, Öxnadalsheidi & Nordurárdalur naar Glaumbaer, een turf house museum waar we om 15u30 aankomen samen met enkele kuddes bus-toeristen. Je moet betalen om binnen te mogen; daar hebben we geen behoefte aan; we verkennen gewoon de omgeving wat en gaan daarna in het authentieke cafétaria’tje wat gaan eten. Het aanbod bestaat in dergelijke cafétaria’tjes vaak maar uit koffie, zoetigheden en eventueel lamsoep. De zoetigheden staan hier gewoon in buffetstijl uitgestald. Goed gezien van die mensen, want nu wil ik eigenlijk alles proeven :p

IMG_1948-2 IMG_1956-2 IMG_1962-2 IMG_1966-2 IMG_1958 IMG_1964

Na deze pitstop kunnen we er weer een paar uur tegenaan en rijden we verder langs de ring road, opnieuw zo’n 100km, door Blönduós (waar we na dag 5 overnacht hebben), naar Borgarvirki, een vulkanische “plug” die nog als burcht dienst zou gedaan hebben. We vinden het niet zo heel speciaal; de dag, en de reis, loopt op z’n einde; we zijn al heel verwend geweest en de vermoeidheid begint toe te slaan.

IMG_1977-2 IMG_1984-2

We rijden verder langs route 717 & 711, rond het Vatnsnes schiereiland. We stoppen opnieuw bij enkele Ijslandse paarden

IMG_1982 IMG_2025

en rijden door naar Hvítserkur, een vreemde rotsformatie langs de kust. We zien mensen langs een extreem steil pad naar beneden klimmen, maar daar beginnen we niet aan.

IMG_2095-bewerkt

Iets verderop staan er wilde(?) paarden gewoon op de weg. Ze willen van geen wijken weten en omsingelen onze auto en die van anderen die ook noodgedwongen moeten stoppen.

IMG_2111 IMG_2130 IMG_2135

Er staan ook nog wat schapen te poseren…

IMG_2173 IMG_2174 IMG_2192

De laatste stop is er een waar zeehonden te zien zouden zijn, maar we zien ze niet direct; het blijkt dat we nog een eind moeten wandelen, maar ondertussen is de temperatuur ferm gezakt en is die vervelende stormwind terug komen opzetten. Foert, we rijden door naar onze cottage in Hvammstangi waar we rond 21u30 aankomen en als avondeten simpelweg wat pasta koken, dan is die ook op. Morgen volgt immers de laatste echte “rondreisdag”…

IMG_2011-2 IMG_2018-2

Het weer: droog & overwegend zonnig, 10°C

Hotel: Hvammstangi Cottages

Dag 12, 03/08: Laugar => Laugar

Route:  250km

We beginnen vandaag met het Whale Museum in Húsavík rond het middaguur. Mooi, groter dan verwacht, maar erg druk.

IMG_0397

We zien hier ook de bootjes voor de walvistocht vertrekken. Zoiets hebben we echter alletwee al eens gedaan, dus nu slaan we het over. Húsavík ziet er wel een klein, gezellig stadje uit, maar veel tijd spenderen we hier niet want het wordt een lange dag en we zijn laat vertrokken deze morgen.

IMG_1742

We rijden het Tjörnes schiereiland rond richting Ásbyrgi Canyon in Vatnajökull National Park, waar we in de cafetaria van het tankstation wat eten en op het einde van de canyon een korte wandeling maken bij de Botnstjörn vijver. Deze 100m diepe canyon zou ooit door een gigantische jökulhlaup uitgesleten zijn.

IMG_0421

Hierna gaat het via de onverharde Route 862 naar Hljódaklettar waar we 3-4km over een zeer oneffen pad lopen/klimmen. Hljódaklettar is een gebied met rare rotsformaties, gevormd door oude lavastromen.

IMG_1793 IMG_0438 IMG_1807 IMG_1806 IMG_0447 IMG_0455 IMG_1825 IMG_0460

We wandelen hier rond tot 16u30 en rijden dan door naar de ring road. De westkant van Dettifoss, zo’n 23km verder langs een zeer oneffen onverharde weg, die we normaal gezien zouden bezoeken, slaan we over om wat tijd uit te sparen. We hebben die waterval gisteren immers al van de oostkant gezien.

IMG_1835

We rijden vanaf nu dus ongeveer dezelfde route als die van gisterenavond, maar nu rijden we door naar Hverfjall, een 316m hoge krater met een diameter van ongeveer 1km. Eens we boven zijn waait het er weer loeihard, dus we blijven er niet te heel lang.

IMG_0506-bewerkt IMG_1849

Tegen dat we terug beneden zijn, is het al 19u en besluiten we naar Dimmuborgir te rijden. Daar is er een cafetaria waar er gelukkig nog een tafel vrij is. Dimmuborgir zelf besluiten we niet te bezoeken. Het is een gebied met grillige rotsformaties van vulkanisch gesteente, een beetje zoals bij Hljódaklettar dat we eerder vandaag al bezocht hebben…

Op weg naar het hotel zien we mooie wolkenformaties en een laagstaande zon. Godafoss ligt op amper 15min van ons hotel. We zouden die normaal morgenvoormiddag bezoeken, maar ik besef dat NU het moment is om ernaartoe te rijden, vermoeid of niet.

IMG_0518 IMG_0522

Rond 21u komen  we aan bij Godafoss. Een wijze beslissing om dit nu al te bezoeken, er is weinig volk, op enkele mede-fotografen na. We doen trouwens enkel de oostkant van de waterval, niet de toeristischere westkant. We moeten wel een korte wandeling maken, maar zo heb ik de alsmaar dramatischer wordende zonsondergang in beeld. De lucht verandert van geel, oranje, naar roze en rood terwijl we via een stijl pad naar de voet van de waterval afdalen.

IMG_0528 IMG_1921 IMG_20140803_221012 IMG_0564 IMG_1927 IMG_1931

We blijven hier nog tot 22u30 rondhangen, tot als de zon definitief weg is. Tegen dat we terug op de kamer zijn, alle foto’s gebackupped zijn en ik er enkele van Godafoss op facebook heb gezet, is het terug vlot middernacht gepasseerd.

Het weer: droog, wisselend bewolkt, 10-15°C

Hotel: Fosshotel Laugar

Dag 11, 02/08: Egilsstadir => Laugar

Route:  300km

We vertrekken naar het noordoosten van Ijsland vandaag. We rijden door een dor en verlaten landschap

IMG_0166 IMG_1526

en slaan af op Route 864 naar de oostkant van Dettifoss in Vatnajökull National Park, een onverharde weg naar de krachtigste waterval van Europa, 30km verderop. Naar het schijnt zouden hier mooiere zichten zijn dan aan de westkant, gaat de nevel van de waterval meestal de andere kant op en kan je van hier naar de Selfoss waterval wandelen, wat mooier zou zijn dan diezelfde wandeling langs de westkant… Morgen zijn we van plan de westkant te bezoeken. Het is 12u ondertussen.

IMG_0169

Helaas moet er tegenlicht gefotografeerd worden. We zien inderdaad de spray van de waterval volledig naar de westkant drijven, maar toch denk ik dat daar iets mooiere views moeten geweest zijn omdat we nu tegenlicht en langs de waterval kijken, in plaats van er recht op. De westkant ziet er dan weer duidelijk veel toeristischer uit; je kan die kant immers bereiken via een verharde baan. Zij die onlangs Prometheus gezien hebben, zullen deze waterval misschien herkennen uit de openingsscene van die film.

IMG_0178 IMG_1541 IMG_0200 IMG_0205 IMG_1583 IMG_1594

Van hier wandelen we verder richting Selfoss via een enorm oneffen pad. Het is maar 1.4km verder stroomopwaarts, maar het duurt langer dan verwacht, ook aangezien ik voorzichtig probeer te zijn met m’n cameramateriaal. Het zou niet de eerste keer zijn dat ik tegen de vlakte ga en m’n broek scheur enzo

Selfoss is heel wat minder hoog, maar strekt zich wel 100m breed uit. We staan hier wel terug recht in de nevel en ondertussen begint het nog wat te regenen, dus m’n lensfilter kuisen is weer letterlijk dweilen met de kraan open.

IMG_1612 IMG_1620-bewerkt

Om 14u15 houden we het voor bekeken en gaat het richting parking, terug naar de ring road, afslag Krafla, waar de grootste geothermische elektriciteitscentrale van Ijsland staat. 16u15.

IMG_0276 IMG_0279

We rijden de Viti krater omhoog, het is enorm koud en er  staat weeral een enorme wind. (Ook te zien aan de stoompluimen van de geothermische centrales…)

IMG_0294 IMG_0298 IMG_0302

IMG_1668

Hoewel we wel “op schema” zitten, nodigt die ijskoude temperatuur niet uit om naar onze volgende stop te wandelen, Leirhnjúkur, een fumarole/solfatare veld. We besluiten gewoon naar de volgende stop, Hverir, te rijden, die zowat in dezelfde categorie ligt maar waar je niet zo ver moet wandelen…

IMG_1689 IMG_0344 IMG_0357

Als we de Námaskard bergpas oversteken, zien we voor ons het Mývatn meer met o.a. de Hverfjall explosiekrater die we morgen willen beklimmen.

IMG_1715 IMG_0362

We stoppen nog even bij de kleine Bjarnarflag elektriciteitscentrale en het felblauwe meer.

IMG_0367 IMG_0374

Ondertussen is het 18u30 en moeten we keuzes maken. Onze energie geraakt wat op en de koude is niet bepaald uitnodigend om nog veel te doen. Morgen passeren we Lake Mývatn sowieso ook nog eens. We besluiten in Reykjahlid nog wat blýlaust te tanken en we rijden door naar de pseudokraters bij Skútustadagigar, maar die stellen eigenlijk niet zo veel voor en het is er ook om te bevriezen.

IMG_1724 IMG_1727

Na een paar minuten gaan we dan ook gewoon gaan eten in het restaurant van Hotel Gigur vlakbij en rijden dan door naar Laugar. Ons hotel is eigenlijk een omgebouwd internaat, iets wat wel vaker gebeurt in Ijsland. De kamers zijn tijdens de zomer de slaapkamers van de studenten en het volgens de website “cozy restaurant” is eigenlijk gewoon de refter van de school 🙂 …

Het weer: overwegend zonnig, maar veel te f****ng koud rond Lake Mývatn.

Hotel: Fosshotel Laugar

Dag 10, 01/08: Höfn => Egilsstadir

Route:  400km

Omdat de vorige 2 dagen nogal lang waren, besluiten we het vandaag iets rustiger te doen. We rijden wel een eind terug langs dezelfde route van gisteren (omdat ik geen overnachting dichterbij Skaftafell meer kon boeken, toch niets betaalbaars…), maar het Fjallsárlón gletsjermeer slaan we over en houden het bij Jökulsárlón, het bekendere broertje.

Jökulsárlón ligt aan de voet van de Breidamerkurjökull, een uitloper van de grootste gletsjer op Ijsland, de Vatnajökull . Het meer is bekend omwille van de drijvende ijsschotsen die van de gletsjer afbreken en naar atlantische ocean drijven. In de winter is dit meer volledig bevroren; scenes voor o.a. Die Another Day & Batman Begins werden hier dan opgenomen.

IMG_1186 IMG_1189 IMG_0101 IMG_1198 IMG_1203 IMG_1229-bewerkt IMG_0112

Het is er, zoals gewoonlijk op de klassieke stops langs de R1 (de ring road rond Ijsland), en vooral overdag, zeer druk. We boeken een tour met een amphibische boot tussen de ijsschotsen en warmen daarna in de cafetaria op met onze lunch; die bestaat uit…. koffie & taart 😀

IMG_1241 IMG_1249 IMG_1254 IMG_1262 IMG_1274 IMG_1294 IMG_1302 IMG_1310

Daarna lopen we nog even richting de zwarte kust waar je de ijsschotsen naar de ocean ziet glijden en enkele kleinere van dichterbij op het strand kan bekijken. Daglicht ’s middags is echter fotografisch gezien het minst interessante licht, dus ik heb niet de foto’s die ik voor ogen had, maar goed…

IMG_1328 IMG_1340IMG_1356

We slenteren hier nog wat rond (het is toch zonnig weer, al heel de dag!) en rijden om 14u30 terug richting Höfn. De onverharde F985 naar de Skálafellsjökull stond normaal gezien ook nog op het programma, samen met een snowmobile tocht, maar we zijn het even beu om terug ’s avonds laat in te moeten checken, en volgens het informatiebord aan de voet van de F985 zijn we toch niet op tijd voor de tours. We rijden dus door naar Egilsstadir.

IMG_1364 IMG_1372

Bij de Almannaskard tunnel probeer ik nog de “interessante” route over de berg te nemen, maar die wordt geblokkeerd door een rotsblok.

IMG_1383

Gelukkig kunnen we van aan de andere kant van de tunnel ook aan het viewpoint geraken, dat ons een laatste blik op de gletsjers langs de zuidkust van Ijsland biedt.

IMG_1385

Ondertussen regent het en verschijnt er een joekel van een regenboog op 50m voor onze neus…

IMG_1397 IMG_1402

In Djúpivogur stoppen we nog even bij een bizar kunstwerk, maar willen eigenlijk graag verder naar onze eindbestemming om wat te rusten.

IMG_1429

Na een hele tijd relatief saaie ring road, volgt eindelijk terug een stukje gravel: route 939 “Öxi” die een stuk van de ring road afsnijdt. Gewoonweg prachtig…

IMG_1443 IMG_1464 IMG_1481 IMG_1475

Hierna gaat het nog zo’n 50km naar Vinland Guesthouse in Egilsstadir, een kleine cabin in de heuvels rond de “stad”. Omdat we eens vroeg zijn, maar toch ook weer geen uren willen “verliezen” in een restaurant, gaan we bij het N1 tankstation de gewoonlijke hamburger met frieten gaan binnenwerken.

Het weer: frisjes, maar overwegend zonnig.

Hotel: Vinland Guesthouse

Dag 9, 31/07: Eyvindarhólar => Höfn

Route:  380km

We starten de dag met “nog maar eens” een waterval :). We hadden graag vroeg vertrokken, want het wordt een lange dag, één waarvan ik wel wist dat we lang niet alles zouden kunnen doen van hetgeen ik in m’n roadbook heb gestoken. Een van de redenen daarvoor zijn de beperkte overnachtingsmogelijkheden op veel plaatsen in Ijsland. Toen ik een overnachting voor vandaag probeerde te boeken in maart, bij voorkeur regio Skaftafell National Park, bleek alles al volzet te zijn tot in Höfn, zo’n 130km verderop… Dat wordt dus langer rijden vandaag, én morgen ook nog een stuk terugrijden voor hetgeen waar we vandaag geen tijd voor zullen hebben…

Anyway, we zaten gisteren pas laat in ons bed, dus de poging om vroeger te vertrekken, faalt uiteráárd weer faliekant…

Skógafoss wordt dus de eerste stop, één van de grotere watervallen van Ijsland en één die net als de Seljalandsfoss van gisternavond zich op de vroegere Ijslandse kustlijn bevindt. Die kustlijn is ondertussen zo’n 5km opgeschoven. Rustig is het er niet, de parking staat weer goed vol; Skógafoss is een van de bekendere watervallen die in veel reisprogramma’s wordt opgenomen… (En om hier buiten de spitsuren, bv tijdens de zonsopgang om 3u50 te komen staan, I … don’t think so……). Gelukkig durft het gros van de bezoekers niet te dicht gaan…

IMG_9749 IMG_0805 IMG_0811

We rijden door naar de Sólheimajökull, een 14km lange uitloper van de Mýrdalsjökull (jökull (“jeukutl”) betekent dus “gletsjer”) dat op zijn beurt vlakbij de beruchte Eyjafjallajökull ligt die we in de verte kunnen zien. Onder de Mýrdalsjökull ligt een van de grootste en meest actieve vulkanen van Ijsland, de Katla, die gemiddeld zo’n 2 keer per eeuw uitbarst met een kracht die minstens zo hevig is als die van de laatste uitbarsting van de vulkaan onder de Eyjafjallajökull in 2010.

IMG_9783 IMG_0829blended IMG_9818-bewerkt IMG_0871 IMG_9849 IMG_0883blended IMG_0898blended IMG_0908

Ondertussen is het 12u30. De volgende stops korten we wat in, want ik wil vanavond zeker tijdig bij het Jökulsárlon gletsjermeer zijn omwille van de zonsondergang, daarbij ook rekening houdend met het feit dat het meer aan de oostkant van een hoop bergen & gletsjers ligt en de zon dus eerder onder zal zijn dan verwacht…

We stoppen even bij het enorm koude & winderige (ik merk een rode draad in de blog-posts…) Dyrhólaey.

IMG_0921 IMG_0937blended

Het weer nodigt eigenlijk opnieuw niet echt uit om rustig foto’tjes te gaan nemen, dus we blijven er niet lang en rijden door naar het Reynisfjara strand waar ook een grote grot staat. Het is ontgoochelend, maar eigenlijk geen verrassing dat er ook opnieuw 47 bussen Japanners losgelaten worden die natuurlijk ALLEMAAL een foto’tje willen als ze op de basaltzuilen zitten…

IMG_9870 IMG_0956 IMG_0973 IMG_0982blended IMG_1006

Voor lunch stoppen we bij een tankstation in Vík met een grote cafetaria. We blijven er redelijk lang zitten, in de warmte, en rijden daarna door Myrdalssandur & het Eldhraun lavaveld, volledig bedekt met mos.

IMG_9891 IMG_9903 IMG_9906 IMG_1020 IMG_9919 IMG_1046blended

De volledige (vroegere) kustlijn in deze regio is bedekt met watervallen, maar we kunnen moeilijk overal stoppen. We rijden verder door het Skeidarársandur, een zwarte zandvlakte van 1000km² met sediment afgezet door grote overstromingen van smeltwater van de gletsjers. De sandur hier is 20-30km breed van gletsjer tot kust…

IMG_1053 IMG_9954 IMG_1067 IMG_9962 IMG_9966

We rijden de restanten van een weggespoelde brug voorbij, die de kracht van de “jökulhlaup’s” aantoont.

IMG_1086

Pas rond 18u30 komen we aan in Skaftafell National Park, onderdeel van het grotere Vatnajökull National Park. Vatnajökull is met 13600km² de grootste gletsjer in Ijsland, en qua volume ook de grootste in Europa. De gemiddelde dikte is zomaar even 400m en eronder liggen meerdere vulkanen, zoals de Bárdarbunga die op het moment van schrijven aan het uitbarsten is..

IMG_9977

Hoewel we wel “op schema” zitten hier in Skaftafell, hebben we eigenlijk wel wat onze buik vol van de koude en vooral die wind. We wandelen wat rond in het interessante visitor center, maar het plan om nu nog naar de Svartifoss waterval te wandelen, zo’n 4km heen en terug, laten we varen. We rijden door naar de Svinafellsjökull, een gletsjertong van de Vatnajökull.

IMG_1101 IMG_1133 IMG_0008 IMG_0009

Onderweg zien we nog een hoop gletsjers vanaf de ring road. De zon begint te zakken en de combinatie zon, bergen & laag wolkendek levert soms mystieke plaatjes op.

IMG_0036 IMG_0050 IMG_1134

Rond 21u komen we aan bij het Jökulsálron gletsjermeer. We stoppen niet direct op de grote parkings, maar even ervoor langs de weg en klimmen een heuvel over waar je ook een mooi zicht zou moeten hebben. De zon is er echter niet te bespeuren en het regent en waait weer hard. Altijd gezellig, zo’n ijskoude natte wind in je gezicht… En maar filterkes van uw cameralens afkuisen heel den tijd… Nee, niet echt de moeite, hier en nu; we rijden verder naar de hoofdparking, waar gelukkig ondertussen de zon in een laatste stuiptrekking nog even door het wolkendek breekt. Het is 21u30.

IMG_0069 IMG_0081

Vanaf hier gaat het nonstop door naar onze lodge bij Höfn, 73km hiervandaan. Tegen 22u30 checken we in. Eetgelegenheden zijn zo laat op de dag in Ijsland niet meer open en een tankstation met cafetaria hebben we onderweg ook niet meer gevonden, dus terwijl ik de avondroutine start van foto- & video-backup, opladen van batterijen allerhande en eventueel typen van het blog van de voorbije dagen, openen we opnieuw op de kamer onze koelbox waar nog enkele ontbijtkoeken en skyr yoghurt in zitten. Eerder ontbijtmateriaal dus, maar het gaat evengoed binnen…

Het weer: overwegend mottig…

Hotel: Árnanes Country Hotel

Dag 8, 30/07: Laugarvatn => Eyvindarhólar

Route:  330km

De eerste stop vandaag is een uitzicht over de Thjórsárdalur met de Thjórsá rivier, de langste van Ijsland. Het waait er echter loeihard en moeten elkaar ondersteunen om niet om te waaien, dus “genieten” is het er niet 🙂

Thjórsárdalur, Southwest Iceland

We rijden door naar Thjodveldisbaer, een heropgebouwde boerderij uit de viking-tijd waar we even in en rond wandelen.

Thjodveldisbaer, reconstructed Viking farm, Southwest Iceland

Thjodveldisbaer, reconstructed Viking farm, Southwest Iceland

Thjodveldisbaer, reconstructed Viking farm, Southwest Iceland

We verlaten Route 32 en nemen Route 327 naar Gjáin, een groene oase in een verder dor maanlandschap. De weg ernaartoe is op een aantal plaatsen geen weg meer te noemen, maar de Suzuki overwint andermaal…

The

Gjáin Valley, Icelandic Highlands

Gjáin Valley, Icelandic Highlands

IMG_0417

Het is bijna 12u30 als we doorrijden naar Háifoss & Granni. Die eerste is met 122m de 2e hoogste waterval van Ijsland. De wind waait hier echter weer zodanig hard dat m’n statief gebruiken geen zin heeft, we kunnen zélf amper nog recht blijven staan… Gevoelstemperatuur kan terug makkelijk 0°C geweest zijn.

Near Háifoss & Granni, Icelandic Highlands

Háifoss, Icelandic Highlands

122m high Háifoss, Icelandic Highlands

Háifoss & Granni waterfalls, Icelandic Highlands

Op de terugweg stoppen we in Hólaskógur, een guesthouse in the middle of nowhere, waar we even opwarmen met een tas koffie. Zelfs de gastvrouw zegt dat het uitzonderlijk hard waait vandaag.

Highlands near Háifoss & Granni

Next up is de F208 door de highlands naar Landmannalaugar. Het is ondertussen 15u. De F208 is alsof je rijdt op Mars of de maan… 32km lang, maar we doen er inclusief enkele fotostops anderhalf uur over. De foto’s spreken voor zich…

F26 to Landmannalaugar, Icelandic Highlands

F208 to Landmannalaugar, Icelandic Highlands

F208 to Landmannalaugar, Icelandic Highlands

F208 to Landmannalaugar, Icelandic Highlands

F208 to Landmannalaugar, Icelandic Highlands

F208 to Landmannalaugar, Icelandic Highlands

Dichter bij Landmannalaugar kleurt het landschap wat op, maar meer dan was mos en gras wordt het niet 🙂

F208 to Landmannalaugar, Icelandic Highlands

F208 to Landmannalaugar, Icelandic Highlands

Frostastaðavatn along F208 to Landmannalaugar, Icelandic Highlands

Om 16u30 komen we aan in Landmannalaugar. Voor het laatste stukje van de weg moet je eigenlijk door 2 kleine riviertjes rijden, maar bij aankomst zien we al direct een kleine Suzuki Jimny gered worden; had zich vastgereden in het zachte grind aan de overkant van de rivier. Ik twijfel nog lang of ik er zelf zou doorrijden. In theorie zou het moeten gaan, ik zie nog auto’s van hetzelfde type als de onze erdoor rijden, maar ik zie evenveel auto’s stoppen en parkeren vóór de eerste rivier.

Landmannalaugar river crossing, Icelandic Highlands

Landmannalaugar river crossing, Icelandic Highlands

Landmannalaugar river crossing, Icelandic Highlands

Heel veel tijd hebben we hier echter niet ingecalculeerd en we zijn zo al wat later dan voorzien, dus we wandelen gewoon kort wat rond. Een beetje zonde, want het is een zeer mooi gebied, maar de meeste wandelingen duren makkelijk een paar uur en gaan het gebergte in.

Landmannalaugar, Icelandic Highlands

Landmannalaugar, Icelandic Highlands

Landmannalaugar, Icelandic Highlands

Landmannalaugar, Icelandic Highlands

Landmannalaugar, Icelandic Highlands

We keren dus terug naar de auto, waar we ondertussen ook een minibus zien gered worden…

Another one being rescued, Landmannalaugar river crossing, Icelandic Highlands

Landmannalaugar river crossing, Icelandic Highlands

De zin om zelf nog eens met onze auto door het water te ploeteren, ebt dus verder weg en met een gemengd gevoel rijden we terug de F208 op vanwaar we komen. De F208 loopt wel nog een heel eind verder naar het zuidoosten, maar bevat daar talrijke river crossings, vaak riskanter dan deze hier in Landmannalaugar. De veiligste en even snelste route richting regio Vik aan de zuidkust, is dus gewoon terugkeren.

Landmannalaugar, Icelandic Highlands

F208 returning from Landmannalaugar, Icelandic Highlands

F208 returning from Landmannalaugar, Icelandic Highlands

Wel slaan we nog even af richting de explosiekrater Ljótipollur. Het is er opnieuw lekker warm en windstil… not…

Ljótipollur explosion crater, F208, Icelandic Highlands

Tjörvafell, F208, Icelandic Highlands

Ljótipollur explosion crater, F208, Icelandic Highlands

Ondertussen is het al 19u en zitten we nog smak in het midden van de highlands en moeten we nog een heel eind terug. Tijdens de reisvoorbereidingen had ik gezien dat er aan de zuidkust een waterval is waar je achter kan lopen en dat die waterval naar het westen gericht is. Dat kan enkel maar mooie zonsondergangbeelden opleveren, maar dan moeten we er wel op tijd zijn…

View from Ljótipollur explosion crater, F208, Icelandic Highlands

Pas om 21u45 komen we, nog steeds met lege magen, aan bij Seljalandsfoss, net op tijd voor zonsondergang, en net op tijd om de andere toeristen te zien wegstromen. We zijn wel net een enorme hoosbui doorgereden op weg naar hier, een bui die nu helaas de ondergaande zon deels bedekt. Het is er superkoud en supernat, nog maar eens. De camera wordt ook weer goed doorweekt, maar overleeft.

Seljalandsfoss, South Iceland

Seljalandsfoss, South Iceland

Pas om 23u checken we in in een gezellige lodge. Laat dus, naar Ijslandse normen. Er lag zelfs een persoonlijk welkomstbriefje voor ons klaar in de lobby; dat de uitbaters reeds gaan slapen waren om op tijd het ontbijt te kunnen klaarmaken. Ons avondeten worden restanten van een ontbijt dat we eerder hadden gekocht; wat chocoladekoeken, appelsap en wat skyr, typisch Ijslandse yoghurt. Na al die jaren weet ik wel dat je op roadtrips flexibel moet kunnen zijn wat betreft eten 🙂

Het weer: veel te koud & veel te veel wind…

Hotel: Welcome Hotel Lambafell

Dag 7, 29/07: Laugarvatn

Route:  275km

Ik word nog mottiger wakker dan de voorbije dagen samen. Vreemd, gisteren ging het nochtans beter. Hervallen? Het erbarmelijke weer zal in ieder geval niet geholpen hebben…

De planning gaat overboord en we vertrekken pas rond 13u30 uit ons appartement. De kaart & afstand hierboven kloppen dus niet. Geen Kerid explosiekrater, geen Hellisheidi geothermische elektriciteitscentrale, geen zicht over de Nesjavellir centrale, geen Skálholt historische kerk & museum en geen Thingvellir National Park. Thingvellir krijgt later op de reis nog een 2e kans en voor de rest beperken we ons vandaag tot de Faxi & Gullfoss watervallen en de Geysir & Strokkur geothermische regio (D-C-B dus). En dat op een dag dat de zon eens schijnt en we zowaar blauwe lucht zien…

We eten terug in het Geysir Center, net als gisterenavond. Man, wat een drukte, wat een massatoerisme. Hele bussen toeristen worden er gedumpt. Het verschil met de kalmte gisterenavond, en de volledige reis tot nu toe, is immens. We hebben er spijt van dat we gisterenavond niet nog eens tussen de hot springs heb gewandeld, dan hadden we de plek quasi voor onszelf. Zoals het nu is, hebben we er echt geen zin in. We overwegen zelfs terug naar het appartement te gaan en vanavond nog eens terug te keren, maar besluiten dan toch eerst door te rijden naar de Faxi waterval, Vatnsleysufoss voor de vrienden, die heel wat minder toeristisch is. De zon schijnt nog steeds, niet de meest ideale omstandigheden voor watervalfoto’s, maar we blijven hier toch een uur rondhangen.

Faxi waterfall, Southwest Iceland

Faxi waterfall, Southwest Iceland

Faxi waterfall, Southwest Iceland

Daarna gaat het naar de bekende, en dus opnieuw supertoeristische Gullfoss waterval. Zeer mooi & kletsnat door de nevel.

Gullfoss, Southwest Iceland

Gullfoss, Southwest Iceland

Gullfoss, Southwest Iceland

Gullfoss, Southwest Iceland

Ondertussen is het al 18u30, we rijden naar Geysir & Strokkur. Een gebied met geisers & hot springs. De bussen Japanners zijn ondertussen terug braafjes ingeladen en ergens anders gedumpt; de rust is teruggekeerd. De zon schijnt nog steeds, maar er staat opnieuw een ijzig koude wind. Geysir is er de grootste geiser, +-75m, maar die is al een paar jaar niet meer uitgebarsten. Strokkur spuit om de paar minuten en is zo’n 30m hoog.

Blesi hot spring, Southwest Iceland

Strokkur, Southwest Iceland

Ik moet echter wel zeggen dat ik al een paar keer naar Yellowstone National Park in Wyoming ben geweest en dus op vlak van geisers, kleurrijke hot springs en mud pools wel verwend ben. Het gebied hier is daar absoluut niet mee te vergelijken, dus op een half uurtje heb ik het er wel gezien en rijden we terug naar ons appartement. Dinner: hotdogs bij een tankstation 🙂 Vrijwel elk tankstation in Ijsland, toch die van “N1”, beschikt over een klein winkeltje en cafetaria waar je wel iets van fast food kan kopen.

Het weer: zonnig, 15°C, 5°C naar de avond toe.

Hotel: Golde Circle Apartments

Dag 6, 28/07: Blönduós => Laugarvatn

Route:  275km

Een iets kortere blogpost vandaag, aangezien het ondertussen al eind dag 9 is terwijl ik dit typ, en ik al wat details begin te vergeten. Vandaag is toch een dag waar de foto’s makkelijk voor zichzelf kunnen spreken…

We vertrekken opnieuw rijkelijk laat uit Blönduós. Vandaag staat de F35, de Kjölur route of Kjalvegur, op het programma, een onverharde, 168km lange F-road die het noorden van Ijsland met het zuiden verbindt, dwars door de zogenaamde Ijslandse “Highlands” , tussen de Langjökull & Hofsjökull gletsjers door. 10u41…

Starting the 168km long F35 Kjölur route through the Icelandic Highlands.

De eerste kilometers zijn zeer goed berijdbaar, we stoppen nog even bij enkele Ijslandse paarden, maar later komt er een enorme stormwind opzetten. Bij de Áfangafell landmark waaien we bijna uit de auto. Autoverhuurbedrijven in Ijsland waarschuwen er altijd voor dat je bij het openen van de deur van je auto, die goed moet vasthouden, of je riskeert het scharnier om te plooien. Dat ondervinden we vandaag dus zelf.

Icelandic horses along the F35

Icelandic horses along the F35

At Áfangafell along the F35, Iceland

Het is grauw weer, het zicht is relatief beperkt. De gletsjers kunnen we maar nauwelijks waarnemen in de verte en zijn soms nog half bedekt met wolken waardoor we vaak niet eens zien waar de gletsjer eindigt en het wolkendek begint :p

The F35 Kjölur route through the Icelandic Highlands.

The F35 Kjölur route through the Icelandic Highlands.

Het is er enorm uitgestrekt, desolaat en stoffig en alles hangt onder een laag, onheilspellend wolkendek.

The F35 Kjölur route through the Icelandic Highlands.

The F35 Kjölur route through the Icelandic Highlands.

The F35 Kjölur route through the Icelandic Highlands.

The F35 Kjölur route through the Icelandic Highlands.

Ongeveer halverwege slaan we af richting Hveravellir, een geothermisch gebied. Het is er echter extreem koud waardoor we er niet heel veel tijd spenderen en ons belegd broodje in de auto opeten. Het is 14u00.

Hveravellir geothermal area along the F35, Iceland

Hveravellir geothermal area along the F35, Iceland

Hveravellir geothermal area along the F35, Iceland

Vanaf Hveravellir ongeveer begint de weg te verslechteren. 80km/u is niet langer haalbaar, we rijden gemiddeld 30-40km/u. De weg zit vol “potholes”. Ondertussen regent het ook geregeld, waardoor er overal water staat en je dus niet goed kan inschatten hoe diep die putten nu zijn. Veel remmen en uitwijken en weer optrekken en zoveel mogelijk scherpe stenen proberen vermijden. Het zicht wordt alsmaar slechter, maar creëert op die manier wel een speciale, mysterieuze sfeer.

The F35 Kjölur route through the Icelandic Highlands.

Too bad about the weather... (F35, Iceland)

Too bad about the weather... (F35, Iceland)

The F35 Kjölur route through the Icelandic Highlands.

The F35 Kjölur route through the Icelandic Highlands.

The F35 Kjölur route through the Icelandic Highlands.

The F35 Kjölur route through the Icelandic Highlands.

The F35 Kjölur route through the Icelandic Highlands.

We slaan nog even af op de F347 richting Kerlingarfjöll, met het oorspronkelijke plan om daar even tussen de kleurrijke bergen rond te wandelen, maar het is zo koud en zo regenachtig dat we enkel stoppen bij de Gygjarfoss en rechtsomkeer maken. Het is 16u30.

F347 through the Icelandic Highlands.

Gygjarfoss along the F347 through the Icelandic Highlands.

Gygjarfoss along the F347 through the Icelandic Highlands.

Voor de rest laat ik de foto’s nog wat aan het woord…

F347 through the Icelandic Highlands.

The F35 Kjölur route through the Icelandic Highlands.

The F35 Kjölur route through the Icelandic Highlands.

The F35 Kjölur route through the Icelandic Highlands.

The F35 Kjölur route through the Icelandic Highlands.

The F35 Kjölur route through the Icelandic Highlands.

The F35 Kjölur route through the Icelandic Highlands.

The F35 Kjölur route through the Icelandic Highlands.

The F35 Kjölur route through the Icelandic Highlands.

The F35 Kjölur route through the Icelandic Highlands.

The F35 Kjölur route through the Icelandic Highlands.

Om 18u45 krijgen we eindelijk terug tarmac onder de wielen, maar het is nog even rijden naar de bewoonde wereld. We hebben misschien dan wel maar een kleine 300km gereden vandaag, al dat over en weer geschud maakte het wel een enorm vermoeiende dag, maar ondanks het slechte weer en weinig geslaagde foto’s was het dubbel en dik de moeite.

We stoppen nog even bij de visitor centers van Gullfoss & Geysir. Bij die laatste eten we wat; het is er verdacht rustig; de geisers & hot springs lonken, maar we zijn alletwee zeer moe en willen gaan uitrusten en vooral opwarmen. We checken in voor 2 nachten in een ruim appartement in Laugarvatn waar de dagelijkse foto- & video-backup & recharge routine terug wacht… 🙂

Daily backup routine after a very wet day in the Highlands...

Het weer: 12 beaufort & -47.5°C

Hotel: Golde Circle Apartments