Dag 18, 31/07: Gunnison => Colorado Springs

Route: 400km – 7u30 nonstop

We beginnen vandaag met een 2 uur durende rit door de Rocky Mountains via de Monarch Pass op 3448m, naar Canon City waar we over de Skyline Drive willen rijden.

Om 12u15 staan we aan het beginpunt van de Skyline Drive, een korte maar smalle eenrichtingsweg die op een heuvel parallel met de US-50 stijl omhoog gaat. Zeer tof om te rijden, maar 10 minuten later rijden we aan de overkant van de heuvel al de achterbuurten van Canon City binnen.

Skyline Drive, Canon City, Colorado

Aan de andere kant van de stad vertrekt de Field Avenue naar het noorden. Die wordt uiteindelijk de onverharde Shelf Road, aangelegd in 1892 en onderdeel van de Gold Belt Byway. Shelf Road is ongeveer 40km lang, loopt door de Fourmile canyon en gaat daarbij 1.2km omhoog naar de goudzoeker stadjes Cripple Creek en Victor.

De weg is eigenlijk vrij goed begaanbaar zonder al teveel oneffen stukken, maar loopt wel geregeld naast een ravijn waar het soms smal kan worden. Af en toe moeten we stoppen en plaats maken voor tegenliggers (of omgekeerd).

Eens we een eenvoudiger stuk van de weg bereiken, stoppen we voor een snelle picnic. Niet veel later verdwijnt de zon en rijden we het grootste stuk met bewolking en zelfs wat lichte regen. Gelukkig bereiken we tijdig de splitsing waar je naar Cripple Creek of Victor kan rijden.

Shelf Road, ColoradoShelf Road, ColoradoShelf Road, ColoradoShelf Road, Colorado

Wij kiezen voor Victor want we willen naar de American Eagles Mine Overlook. Helaas, bij het binnenrijden van Victor barst een enorm onweer los, met hagelstenen en alles erop en eraan… Al een geluk dat we tijdig van de Shelf Road zijn geraakt… Maar de overlook moeten we dus overslaan. Het heeft geen zin. We krijgen een echte wolkbreuk over ons heen en om tijdens een onweer op het hoogste punt in de omgeving te gaan staan, lijkt me ook geen goed idee …

Op naar Pikes Peak dan maar, waar we om 15u30 aankomen. Tijdens de rit ernaartoe zagen we donkere wolken rond de top hangen, we vreesden dus al het ergste. Aan het tolhokje hing inderdaad een bordje “Threatening weather” uit en de ranger vertelde dat er 2 onweerszones in de buurt van de piek hingen en dat de kans bestaat dat ze samenvloeien :/ Maar we gaan het er toch op wagen, de weg is toch volledig verhard.
We stijgen geleidelijk aan de boomgrens voorbij en hebben voorlopig nog geluk met het weer, al zien we veel regenbuien in de omgeving. Pikes Peak ligt op 4302m hoogte en dat voelen we weer: het “dronken” gevoel door gebrek aan zuurstof komt weer opzetten. Het is ijzig koud boven, dus we lopen snel wat rond en wachten tot de Manitou & Pike’s Peak Railway vertrekt. Nog even naar het toilet en dan snel, volledig buiten adem, terug in de auto. De fotograaf van dienst, mama, heeft teveel schrik van de afgronden om nog veel door de zijruiten van de auto te kijken en foto’s te maken 🙂 Het gaat ook nog regenen, dus de rit naar beneden is eigenlijk een beetje een anti-climax :/

Pikes Peak Highway, ColoradoPikes Peak Highway, ColoradoPikes Peak Highway, ColoradoView from Pikes Peak Highway, ColoradoPikes Peak SummitPikes Peak Summit, ColoradoPikes Peak Summit, ColoradoPikes Peak Summit, ColoradoPikes Peak Highway, Colorado

Bij het binnenrijden van Colorado Springs, langs een regio die een paar weken voordien nog in het nieuws is geweest omwille van de ergste bosbranden ooit, met 32.000 geëvacueerden, krijgen we opnieuw een wolkbreuk over ons heen. Rond 18u30 checken we in in ons hotel waar we in het restaurant in de lobby gaan avondeten en een al bij al toch geslaagde dag laten bezinken…

Morgen is het alweer tijd om naar huis te gaan, maar we kunnen nog rustig uitslapen en ontbijten want we zijn maar van plan om om 11u naar Denver te vertrekken, op anderhalf uur rijden van Colorado Springs. Dan de auto inleveren, inchecken, door security en nog ergens lunchen op de luchthaven, om uiteindelijk pas om 17u15 Iceland Air 670 naar Reykjavik te nemen en om 12u50 plaatselijke tijd in Brussel aan te komen 🙂

The End …

Hotel: The Academy Hotel

2 thoughts on “Dag 18, 31/07: Gunnison => Colorado Springs

  1. Carine Declercq schreef:

    ’t Was mooi hé Stijn.

  2. […] nadien rij je naar Colorado Springs, via de Shelf Road of Phantom Canyon Road & Pikes Peak (zie Dag 18, 31/07: Gunnison => Colorado Springs | Q-BiC ). De dag nadien rij je naar Rocky Mountain NP. Correct me if I'm wrong, maar ik denk dat dit […]

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s