Canada/USA 2016 booked!

Inmiddels ligt onze route voor 2016 al vastūüôā
We gaan opnieuw 3 weken naar Canada & de Verenigde Staten. De vluchten zijn geboekt, de verzekering is in orde, de huurauto is geregeld en zelfs alle hotels zijn reeds geboekt. (Voor bepaalde plaatsen bleek het zelfs nu al wat problematisch te worden om nog goed gelegen hotels¬†te vinden…)

Een overzichtje:

05-06/09 Seattle Hyatt Place Seattle Downtown
07/09 Winthrop Chewuch Inn & Cabins
08/09 Libby Country Inn
09/09 Many Glacier Swiftcurrent Motor Inn & Cabins
10/09 Waterton Lakes Waterton Lakes Lodge Resort
11-12/09 Canmore Silver Creek Lodge
13-15/09 Jasper Patricia Lake Bungalows
16-17/09 Lake Louise Mountaineer Lodge
18/09 Salmon Arm Comfort Inn & Suites
19/09 Lillooet Hotel DeOro
20-21/09 Vancouver Holiday Inn & Suites North Vancouver
22/09 Comox Port Augusta Inn & Suites
23-25/09 Port Angeles Olympic Lodge

Meer informatie op de CND/USA 2016 overzichtspagina.

Dag 15, 06/08: Reykjavik => Brussel

Onze laatste dag. We slapen uit en checken pas om 12u uit. We zijn wel vergeten dat de openbare parking bij het hotel (het hotel zelf heeft quasi geen parkeerplaatsen) niet meer gratis was vanaf 10u, en jawel, onze eerste parkeerboete steekt achter de ruitenwissers…

We laden de auto nog voor een laatste keer in en rijden naar Perlan, waar we een 360¬į zicht op Reykjavik hebben en waar we ook nog een laatste keer rustig lunchen voor we doorrijden naar de Blue Lagoon. Ondertussen is het 15u.

IMG_2333

IMG_2348 IMG_2352 IMG_2353 IMG_2354

Helaas kunnen we enkel buiten wat rondwandelen. Om binnen te mogen en de zwemmers te zien ronddobberen in het helderblauwe water, zelfs om aan de cafetaria te geraken, moet er eerst 10‚ā¨ toegang betaald worden… Dat hebben we er nu ook weer niet voor over en zwemmen zijn we toch niet van plan, dus we rijden door naar de kantoren van Blue Car Rental waar ik om 16u afgesproken had. De medewerkster controleert de auto, vindt geen schade en brengt ons naar de luchthaven een paar minuten verderop.

“2u op voorhand inchecken” blijkt enorm overdreven. Het is er bijna verdacht rustig. Uiteindelijk horen we enkel nog Belgen rondlopen (bijna geen Vlaams gehoord de afgelopen 2 weken), allemaal aan het wachten op Thomas Cook Airlines HQ3393 naar Brussel die om 19u, met wat vertraging, Ijsland verlaat en 3 uur en 2 tijdszones verder op Zaventem landt met minstens 2 verkouden, bevroren & doorweekte, maar voldane toeristen aan boordūüôā

The end…

Dag 14, 05/08: Hvammstangi => Reykjavik

Route:  270km

Op deze voorlaatste dag van de reis rijden we via de Kaldidalur route of F550 opnieuw door de highlands richting Reykjavik. Er zijn ondertussen wel al bijna 3 weken voorbij gegaan tussen deze dag en de dag dat ik dit schrijf, dus details beginnen te vervagen…

Het oorspronkelijke plan was om in de (grote) cafetaria van het N1 tankstation in Stadarsk√°li te ontbijten, maar we hebben nog wat ontbijt-stuff in onze frigobox zitten en dat moet ook op.

Daarna gaat het naar de Gr√°br√≥k krater, maar we hebben eigenlijk alle twee geen zin om die te beklimmen, dus we rijden door naar Deildartunguhver, een warmwaterbron die gebruikt wordt als verwarming van huizen tot 64km verderop in Akranes. De bron produceert 180L water per seconde aan 100¬įC en is op dat vlak de grootste ter wereld.

IMG_2206 IMG_2212

We rijden door naar Hraunfossar & Barnafoss. Het is er helaas vrij druk en ik vind ook niet direct een goed perspectief om de watervallen echt mooi in beeld te brengen.

IMG_2215 IMG_2038 IMG_2223 IMG_2233

Ondertussen is het al 13u30 (jaja, weer laat vertrokken) en rijden we door naar H√ļsafell. Zelfs voor een simpele hamburger in het restaurant waarschuwt de waitress dat er een wachttijd van meer dan een uur is. Daar hebben we ook geen zin in, maar gelukkig kan je ook eenvoudige hotdogs krijgen in het winkeltje ernaast.

Rond 14u30 rijden we de F550 of Kaldidalur route op, 62km door de highlands van Ijsland, tussen de Langj√∂kull, Ok & Th√≥risj√∂kull gletsjers, tot aan Thingvellir National Park. Ik had bij de Langj√∂kull graag eens met een hondenslee meegereden, maar helaas ligt er in augustus te weinig sneeuw en is het blijkbaar ook “te warm” voor de sleehonden … Voor ons is het¬†weer echter weer erbarmelijk: koud, bewolkt en buien…

IMG_2245 IMG_2074 IMG_2078 IMG_2089-bewerkt IMG_2101 IMG_2104

Prachtig en enorm desolaat. Onderweg komen we opnieuw een noodhut tegen. Binnenin vinden we EHBO materiaal, wat eten, een gasfornuis & verwarming, een radiozender en een gastenboek. Helaas denken veel fietsers, zoals uit het gastenboek blijkt, dat ze hier tijdens hun loodzware tocht even gratis op krachten kunnen komen, terwijl deze hut voor √©chte noodgevallen dient…

IMG_2116 IMG_2254 IMG_2259

Rond 16u30 bollen we Thingvellir National Park binnen, een historische plaats waar in 930 het Ijslandse parlement werd opgericht. Geologisch is dit dan weer de plaats waar je de Mid-Atlantische Rug goed kan zien, een kloof tussen de Noord-Amerikaanse en Euraziatische tektonische plaat.

IMG_2148 IMG_2152 IMG_2274 IMG_2159 IMG_2275-bewerkt

Tegen 18u houden we het er voor bekeken en rijden we naar Reykjavik waar we de auto door de carwash halen. Na 2 weken aangekoekt vuil, hielp dat niet 100%, dus nog eens handmatig met een borstel erover heen…

IMG_2165

We checken in in het zeer mooie Centerhotel Arnarhvoll en wandelen daarna richting Grillmarkadurinn of The Grill Market, de nummer 2 op Tripadvisor van restaurants in Reykjavik (van de 304). De prijs is ernaar, maar het is zijn 2e plaats meer dan waard. Prachtig decor en presentatie.
Na ons eten wandelen we nog even door de stad, richting de Harpa Concert Hall & Conference Center, waar we nog net voor sluitingsuur even in kunnen rondwandelen.

IMG_2301

Het weer: regenachtig & zwaar bewolkt.

Hotel: Centerhotel Arnarhvoll

Dag 13, 04/08: Laugar => Hvammstangi

Route:  365km

Omdat we gisterenavond Godafoss al bezocht hebben, kunnen we vandaag wat langer uitslapen en rustig ontbijten. De eerste stop vandaag is zo’n 45min rijden van hier, Polar Hestar, waar ik om 11u afgesproken heb om te gaan paardrijden op Ijslandse paarden, wat tot op het moment zelf nog een verrassing is voor mamaūüôā Zij¬†heeft al wat ervaring, maar ik nog niets, dus het zal wel even wennen worden. Om die reden heb ik ook maar de kortste tour van 1u geboekt, maar het is zeker meegevallen (en al een geluk dat het mooi weer was). We hadden er achteraf en de dagen nadien nog spijt van dat we niet nog eens een tourtje konden maken…

IMG_2889 IMG_20140804_121453

Nadien worden we nog op koffie getrakteerd, dus het is pas 13u30 als we in Akureyri aankomen, een volwaardige stad, met verkeerslichten en al. Het is zo’n 11 dagen, van Reykjavik geleden, dat we daar nog mee geconfronteerd werden…
We hebben nog niet echt honger, dus we wandelen gewoon wat door een leeg winkelstraatje (het is een feestdag vandaag) en even rond Akureyrarkirkja.

IMG_1939 IMG_1943-3 IMG_1944

Voor de rest boeit het mij niet & mama is hier al eens geweest, dus rijden we een heel eind verder, zo’n 100km door √Ėxnadalur, √Ėxnadalsheidi & Nordur√°rdalur naar Glaumbaer, een turf house museum waar we om 15u30 aankomen samen met enkele kuddes bus-toeristen. Je moet betalen om binnen te mogen; daar hebben we geen behoefte aan; we verkennen gewoon de omgeving wat en gaan daarna in het authentieke caf√©taria’tje wat gaan eten. Het aanbod¬†bestaat in dergelijke caf√©taria’tjes vaak maar uit koffie, zoetigheden en eventueel lamsoep. De zoetigheden staan hier gewoon in buffetstijl uitgestald. Goed gezien van die mensen, want nu wil ik eigenlijk alles proeven :p

IMG_1948-2 IMG_1956-2 IMG_1962-2 IMG_1966-2 IMG_1958 IMG_1964

Na deze pitstop kunnen we er weer een paar uur tegenaan en rijden we verder langs de ring road, opnieuw zo’n 100km, door Bl√∂ndu√≥s (waar we na dag 5 overnacht hebben), naar Borgarvirki, een vulkanische “plug” die nog als burcht dienst zou gedaan hebben. We vinden het niet zo heel speciaal; de dag, en de reis, loopt op z’n einde; we zijn al heel verwend geweest en de vermoeidheid begint toe te slaan.

IMG_1977-2 IMG_1984-2

We rijden verder langs route 717 & 711, rond het Vatnsnes schiereiland. We stoppen opnieuw bij enkele Ijslandse paarden

IMG_1982 IMG_2025

en rijden door naar Hvítserkur, een vreemde rotsformatie langs de kust. We zien mensen langs een extreem steil pad naar beneden klimmen, maar daar beginnen we niet aan.

IMG_2095-bewerkt

Iets verderop staan er wilde(?) paarden gewoon op de weg. Ze willen van geen wijken weten en omsingelen onze auto en die van anderen die ook noodgedwongen moeten stoppen.

IMG_2111 IMG_2130 IMG_2135

Er staan ook nog wat schapen te poseren…

IMG_2173 IMG_2174 IMG_2192

De laatste stop is er een waar zeehonden te zien zouden zijn, maar we zien ze niet direct; het blijkt dat we nog een eind moeten wandelen, maar ondertussen is de temperatuur ferm gezakt en is die vervelende stormwind terug komen opzetten. Foert, we rijden door naar onze cottage in Hvammstangi waar we rond 21u30 aankomen en als avondeten simpelweg wat pasta koken, dan is die ook op. Morgen volgt immers de laatste echte “rondreisdag”…

IMG_2011-2 IMG_2018-2

Het weer: droog & overwegend zonnig, 10¬įC

Hotel: Hvammstangi Cottages

Dag 12, 03/08: Laugar => Laugar

Route:  250km

We beginnen vandaag met het Whale Museum in H√ļsav√≠k rond het middaguur. Mooi, groter dan verwacht, maar erg druk.

IMG_0397

We zien hier ook de bootjes voor de walvistocht vertrekken. Zoiets hebben we echter alletwee al eens gedaan, dus nu slaan we het over.¬†H√ļsav√≠k¬†ziet er wel een klein, gezellig stadje uit, maar veel tijd spenderen we hier niet want het wordt een lange dag en we zijn laat vertrokken deze morgen.

IMG_1742

We rijden het Tj√∂rnes schiereiland rond richting √Āsbyrgi Canyon in Vatnaj√∂kull National Park, waar we in de cafetaria van het tankstation wat eten en op het einde van de canyon een korte wandeling maken bij de Botnstj√∂rn vijver. Deze 100m diepe canyon zou ooit door een gigantische¬†j√∂kulhlaup¬†uitgesleten zijn.

IMG_0421

Hierna gaat het via de onverharde Route 862 naar Hljódaklettar waar we 3-4km over een zeer oneffen pad lopen/klimmen. Hljódaklettar is een gebied met rare rotsformaties, gevormd door oude lavastromen.

IMG_1793 IMG_0438 IMG_1807 IMG_1806 IMG_0447 IMG_0455 IMG_1825 IMG_0460

We wandelen hier rond tot 16u30 en rijden dan door naar de ring road. De westkant van Dettifoss, zo’n 23km verder langs een zeer oneffen onverharde weg, die we normaal gezien zouden bezoeken, slaan we over om wat tijd uit te sparen. We hebben die waterval gisteren immers al van de oostkant gezien.

IMG_1835

We rijden vanaf nu dus ongeveer dezelfde route als die van gisterenavond, maar nu rijden we door naar Hverfjall, een 316m hoge krater met een diameter van ongeveer 1km. Eens we boven zijn waait het er weer loeihard, dus we blijven er niet te heel lang.

IMG_0506-bewerkt IMG_1849

Tegen dat we terug beneden zijn, is het al 19u en besluiten we naar Dimmuborgir te rijden. Daar is er een cafetaria waar er gelukkig nog een tafel vrij is. Dimmuborgir zelf besluiten we niet te bezoeken. Het is een gebied met grillige rotsformaties van vulkanisch gesteente, een beetje zoals bij Hlj√≥daklettar dat we eerder vandaag al bezocht hebben…

Op weg naar het hotel zien we mooie wolkenformaties en een laagstaande zon. Godafoss ligt op amper 15min van ons hotel. We zouden die normaal morgenvoormiddag bezoeken, maar ik besef dat NU het moment is om ernaartoe te rijden, vermoeid of niet.

IMG_0518 IMG_0522

Rond 21u komen  we aan bij Godafoss. Een wijze beslissing om dit nu al te bezoeken, er is weinig volk, op enkele mede-fotografen na. We doen trouwens enkel de oostkant van de waterval, niet de toeristischere westkant. We moeten wel een korte wandeling maken, maar zo heb ik de alsmaar dramatischer wordende zonsondergang in beeld. De lucht verandert van geel, oranje, naar roze en rood terwijl we via een stijl pad naar de voet van de waterval afdalen.

IMG_0528 IMG_1921 IMG_20140803_221012 IMG_0564 IMG_1927 IMG_1931

We blijven hier nog tot 22u30 rondhangen, tot als de zon definitief weg is. Tegen dat we terug op de kamer zijn, alle foto’s gebackupped zijn en ik er enkele van Godafoss op facebook heb gezet, is het terug vlot middernacht gepasseerd.

Het weer: droog, wisselend bewolkt, 10-15¬įC

Hotel: Fosshotel Laugar

Dag 11, 02/08: Egilsstadir => Laugar

Route:  300km

We vertrekken naar het noordoosten van Ijsland vandaag. We rijden door een dor en verlaten landschap

IMG_0166 IMG_1526

en slaan af op Route 864 naar de oostkant van Dettifoss in Vatnaj√∂kull National Park, een onverharde weg naar de krachtigste waterval van Europa, 30km verderop. Naar het schijnt zouden hier mooiere zichten zijn dan aan de westkant, gaat de nevel van de waterval meestal de andere kant op en kan je van hier naar de Selfoss waterval wandelen, wat mooier zou zijn dan diezelfde wandeling langs de westkant… Morgen zijn we van plan de westkant te bezoeken. Het is 12u ondertussen.

IMG_0169

Helaas moet er tegenlicht gefotografeerd worden. We zien inderdaad de spray van de waterval volledig naar de westkant drijven, maar toch denk ik dat daar iets mooiere views moeten geweest zijn omdat we nu tegenlicht en langs de waterval kijken, in plaats van er recht op. De westkant ziet er dan weer duidelijk veel toeristischer uit; je kan die kant immers bereiken via een verharde baan. Zij die onlangs Prometheus gezien hebben, zullen deze waterval misschien herkennen uit de openingsscene van die film.

IMG_0178 IMG_1541 IMG_0200 IMG_0205 IMG_1583 IMG_1594

Van hier wandelen we verder richting Selfoss via een enorm oneffen pad. Het is maar 1.4km verder stroomopwaarts, maar het duurt langer dan verwacht, ook¬†aangezien ik voorzichtig probeer te zijn met m’n cameramateriaal. Het zou niet de eerste keer zijn dat ik tegen de vlakte ga en m’n broek scheur enzo

Selfoss is heel wat minder hoog, maar strekt zich wel 100m breed uit. We staan hier wel terug recht in de nevel en ondertussen begint het nog wat te regenen, dus m’n lensfilter kuisen is weer letterlijk dweilen met de kraan open.

IMG_1612 IMG_1620-bewerkt

Om 14u15 houden we het voor bekeken en gaat het richting parking, terug naar de ring road, afslag Krafla, waar de grootste geothermische elektriciteitscentrale van Ijsland staat. 16u15.

IMG_0276 IMG_0279

We rijden de Viti krater omhoog, het is enorm koud en er ¬†staat weeral een enorme wind. (Ook te zien aan de stoompluimen van de geothermische centrales…)

IMG_0294 IMG_0298 IMG_0302

IMG_1668

Hoewel we wel “op schema” zitten, nodigt die ijskoude temperatuur niet uit om naar onze volgende stop te wandelen, Leirhnj√ļkur, een fumarole/solfatare veld. We besluiten gewoon naar de volgende stop, Hverir, te rijden, die zowat in dezelfde categorie ligt maar waar je niet zo ver moet wandelen…

IMG_1689 IMG_0344 IMG_0357

Als we de N√°maskard bergpas oversteken, zien we voor ons het M√Ĺvatn meer met o.a. de Hverfjall explosiekrater die we morgen willen beklimmen.

IMG_1715 IMG_0362

We stoppen nog even bij de kleine Bjarnarflag elektriciteitscentrale en het felblauwe meer.

IMG_0367 IMG_0374

Ondertussen is het 18u30 en moeten we keuzes maken. Onze energie geraakt wat op en de koude is niet bepaald uitnodigend om nog veel te doen. Morgen passeren we Lake M√Ĺvatn sowieso ook nog eens. We besluiten in Reykjahlid nog wat bl√Ĺlaust te tanken en we rijden door naar de pseudokraters bij Sk√ļtustadagigar, maar die stellen eigenlijk niet zo veel voor en het is er ook om te bevriezen.

IMG_1724 IMG_1727

Na een paar minuten gaan we dan ook gewoon gaan eten in het restaurant van Hotel Gigur vlakbij en rijden dan door naar Laugar. Ons hotel is eigenlijk een omgebouwd internaat, iets wat wel vaker gebeurt in Ijsland. De kamers zijn tijdens de zomer de slaapkamers van de studenten en het volgens de website “cozy restaurant” is eigenlijk gewoon de refter van de schoolūüôā …

Het weer: overwegend zonnig, maar veel te f****ng koud rond Lake M√Ĺvatn.

Hotel: Fosshotel Laugar

Dag 10, 01/08: H√∂fn => Egilsstadir

Route:  400km

Omdat de vorige 2 dagen nogal lang waren, besluiten we het vandaag iets rustiger te doen. We rijden wel een eind terug langs dezelfde route van gisteren (omdat ik geen overnachting dichterbij Skaftafell meer kon boeken, toch niets betaalbaars…), maar het Fjalls√°rl√≥n gletsjermeer slaan we over en houden het bij J√∂kuls√°rl√≥n, het bekendere broertje.

Jökulsárlón ligt aan de voet van de Breidamerkurjökull, een uitloper van de grootste gletsjer op Ijsland, de Vatnajökull . Het meer is bekend omwille van de drijvende ijsschotsen die van de gletsjer afbreken en naar atlantische ocean drijven. In de winter is dit meer volledig bevroren; scenes voor o.a. Die Another Day & Batman Begins werden hier dan opgenomen.

IMG_1186 IMG_1189 IMG_0101 IMG_1198 IMG_1203 IMG_1229-bewerkt IMG_0112

Het is er, zoals gewoonlijk op de klassieke stops langs de R1 (de ring road rond Ijsland), en vooral overdag, zeer druk. We boeken een tour met een amphibische boot tussen de ijsschotsen en warmen daarna in de cafetaria op met onze lunch; die bestaat uit…. koffie & taartūüėÄ

IMG_1241 IMG_1249 IMG_1254 IMG_1262 IMG_1274 IMG_1294 IMG_1302 IMG_1310

Daarna lopen we nog even richting de zwarte kust waar je de ijsschotsen naar de ocean ziet glijden en enkele kleinere van dichterbij op het strand kan bekijken. Daglicht ‘s middags is echter fotografisch gezien het minst interessante licht, dus ik heb niet de foto’s die ik voor ogen had, maar goed…

IMG_1328 IMG_1340IMG_1356

We slenteren hier nog wat rond (het is toch zonnig weer, al heel de dag!) en rijden om 14u30 terug richting H√∂fn. De onverharde F985 naar de Sk√°lafellsj√∂kull stond normaal gezien ook nog op het programma, samen met een snowmobile tocht, maar we zijn het even beu om terug ‘s avonds laat in te moeten checken, en volgens het informatiebord aan de voet van de F985 zijn we toch niet op tijd voor de tours. We rijden dus door naar Egilsstadir.

IMG_1364 IMG_1372

Bij de Almannaskard tunnel probeer ik nog de “interessante” route over de berg te nemen, maar die wordt geblokkeerd door een rotsblok.

IMG_1383

Gelukkig kunnen we van aan de andere kant van de tunnel ook aan het viewpoint geraken, dat ons een laatste blik op de gletsjers langs de zuidkust van Ijsland biedt.

IMG_1385

Ondertussen regent het en verschijnt er een joekel van een regenboog op 50m voor onze neus…

IMG_1397 IMG_1402

In Dj√ļpivogur stoppen we nog even bij een bizar kunstwerk, maar willen eigenlijk graag verder naar onze eindbestemming om wat te rusten.

IMG_1429

Na een hele tijd relatief saaie ring road, volgt eindelijk terug een stukje gravel: route 939 “√Ėxi” die een stuk van de ring road afsnijdt. Gewoonweg prachtig…

IMG_1443 IMG_1464 IMG_1481 IMG_1475

Hierna gaat het nog zo’n 50km naar Vinland Guesthouse in Egilsstadir, een kleine cabin in de heuvels rond de “stad”. Omdat we eens vroeg zijn, maar toch ook weer geen uren willen “verliezen” in een restaurant, gaan we bij het N1 tankstation de gewoonlijke hamburger met frieten gaan binnenwerken.

Het weer: frisjes, maar overwegend zonnig.

Hotel: Vinland Guesthouse